Pittsburgh Penguins won the 2016 Stanley Cup

Some people complain that the IIHF World Championships are played in May, which is incomprehensible because it hardly requires snow and ice out there to enjoy some good hockey. We who are following the finals of the Stanley Cup are accustomed to a hockey season that continues well into June! This year the final series was played between the Pittsburgh Penguins and San Jose Sharks. Penguins have had a hard time repeating their success from 2009 and the San Jose Sharks have had some good performances in the group stage but struggling in the playoffs.

Pittsburg Penguins won the 2016 Stanley Cup

As usual the finals were decided in a series of seven games. Penguins took the command right away, winning two consecutive games (game 1: 3-2, game 2: 2-1 OT). Now, many people thought that San Jose would have a hard time matching the Penguins in this series. However, The Sharks managed to bounce back and won game three in overtime (3-2). This was necessary in order to keep the series alive, and suddenly it was “only” 2-1 in matches. Pittsburgh continued to play their game though and extended the lead to 3-1 in game four (3-1). Again, San Jose reduced the series (4-2), but in the end Pittsburgh decided the finals through a 3-1 victory in game 6. Patric Hörnqvist put the last puck in the empty net. In addition to Hörnqvist another Swede, Carl Hagelin also became a Stanley Cup champion in 2016. Captain Sidney Crosby again got to raise the trophy, just like in 2009. In San Jose, it was less happy faces when players like Joe Thornton and Brent Burns, despite huge playoff beards, did not last all the way this year. They managed to advance all the way to the final and managed to defeat their playoff ghost in the form of the Los Angeles Kings though.

Now we look forward to the silly season before it’s time to drop the puck at the World Cup of Hockey 2016!

Pittsburg Penguins vann Stanley Cup 2016

Sidney Crosby

Somliga klagar på att hockey-VM avgörs i maj, vilket är oförståeligt då det knappast krävs snö och is ute för att avnjuta bra ishockey. Vi som följer slutspelet i Stanley Cup är vana vid att säsongen fortsätter en bra bit in i juni! I år avgjordes finalserien mellan Pittsburgh Penguins och San Jose Sharks. Penguins har haft en lång baksmälla sedan succén 2009 och San Jose Sharks i sin tur har följt upp fina grundspel med usla slutspel.

Pittsburg Penguins vann med 4-2 i matcher

Som vanligt var det bäst av sju matcher som gällde i finalen. Penguins tog kommandot direkt med 2-0 i matcher (match 1: 3-2, match 2: 2-1 efter övertid). Då trodde många att San Jose skulle få svårt att hävda sig i den här serien. Hajarna lyckades dock studsa tillbaka och tog hem match tre på övertid (3-2). Nödvändigt för att hålla serien vid liv, och plötsligt stod det “bara” 2-1 i matcher. Pittsburgh fortsatte dock att trampa på och utökade ledningen till 3-1 i matcher i match fyra (3-1). Åter igen reducerade San Jose (4-2), men till slut kunde Pittsburgh avgöra via seger 3-1 i match 6. Patric Hörnqvist satte sista pucken i tom kasse. Utöver Hörnqvist fick vi även ytterligare en svensk Stanley Cup-mästare i Carl Hagelin. Segern betydde att kapten Sidney Crosby åter igen fick lyfta Stanley Cup-bucklan som kapten, precis som 2009. Det har dock varit en lång väntan för ett Penguins som haft svårt att hitta tillbaka till det spel som gjorde dem så bra i finalserien mot Detroit för sju år sedan. I San Jose var det mindre glada miner när spelare som Joe Thornton och Brent Burns, trots enorma slutspelsskägg, inte räckte hela vägen i år, trots att de avancerade ända till final och lyckades besegra sitt slutspelsspöke i form av Los Angeles Kings.

Nu ser vi fram emot Silly Season innan det är dags att släppa pucken i World Cup of Hockey 2016!

Stanley Cup 2016: Sharks vs Penguins

After some great action in the semifinals, we can now look forward to an exciting final series in the 2016 Stanley Cup. The two teams that are contesting for the cup are Pittsburgh Penguins and San Jose Sharks. Penguins has won Stanley Cup three times; during the dynasty years 1991 and 1992, and in 2009 when captain Sidney Crosby and his young Russian partner Evgeni Malkin led their team to victory. Sharks was founded in 1991 and has never won a Stanley Cup. During the years they have made excellent performances in the league, but failed to convert that into success in the play offs. Now they have finally reached their first Stanley Cup final!

Road to the 2016 Stanley Cup Finals

Penguins finished second in the Metropolitan division, behind Washington Capitals. They eliminated New York Rangers in the round of 16 (4-1), Washington in the quarterfinals (4-2) and finally, last years finalist Tampa Bay Lighting in the semifinal (4-3). Pittsburgh won the deciding game seven 2-1.

Sharks finished third in the Pacific division, behind Anaheim Ducks and Los Angeles Kings. In the play offs they eliminated Kings (4-1), Nashville Predators (4-3) and finally St Louis Blues (4-2).

So what we have is one team that have experienced the taste of victory before, against a team full of hungry sharks that wants a bite. Chances are though, that experience will matter in the final series so we put our hard-earned money on Pittsburgh Penguins. However, we hope for a tight and exciting final series in the 2016 Stanley Cup Finals! As we all know, when the puck drops, history will be made.

There are four Swedes playing the final:

Melker Karlsson, center, San Jose Sharks
Carl Hagelin, forward, Pittsburgh Penguins
Patric Hörnqvist, forward, Pittsburg Penguins
Oscar Sundqvist, center, Pittsburgh Penguins

Prior Stanley Cup winners (2000-)

2015 – Chicago Blackhawks
2014 – Los Angeles Kings
2013 – Chicago Blackhawks
2012 – Los Angeles Kings
2011 – Boston Bruins
2010 – Chicago Blackhawks
2009 – Pittsburgh Penguins
2008 – Detroit Red Wings
2007 – Anaheim Ducks
2006 – Carolina Hurricanes
(2005 – Lockout)
2004 – Tampa Bay Lightning
2003 – New Jersey Devils
2002 – Detroit Red Wings
2001 – Colorado Avalanche
2000 – New Jersey Devils

Kanada vann ishockey-VM 2016

Kanada Hockey

Det blev en final mellan två av förhandsfavoriterna i ishockey-VM 2016 när Kanada och Finland gjorde upp om guldet. Till slut blev det Kanada som försvarade guldet från 2015.

Kanada 2-0 Finland

Finalen blev en målsnål historia. Kanada tog ett tidigt ledningsmål via underbarnet Connor McDavid, och Finland backade hem. Vi har sett Finland spela på det här sättet de senaste året, en tight box runt målvakten och utnyttja kontringar. Denna gång var dock Kanada för bra. De spelade en lyckat dump-and-chase hockey där de snabbt satte press på finska backar med både en och två forwards. De kom samlade in i anfallszonen och behövde inte bekymra sig särskilt mycket om försvarsspelet: Finland orkade inte anfalla mer än i någon enstaka enmansräd. I slutet på tredje perioden tog man ut målvakten bara för att se Matt Duchene sätta 2-0 i öppen kasse. En lite rolig detalj var att domarna krävde att matchen skulle spelas klar när endast 0,9 sekunder återstod på matchuret, mitt i Kanadas guldjubel. Planen rensades på klubbor och utrustning, pucken släpptes, och Kanada fick jubla igen (och Finland deppa en extra gång). Efter matchen höll Rysslands president Vladimir Putin ett tal där han tackade spelare och arrangörer, samtidigt som han konstaterade att ryska folket hade högre krav på sina spelare. Gulag nästa för Ovechkin och grabbarna?

Kanadas väg till guldet

I gruppspelet vann Kanada alla matcher utom just mot Finland vilket resulterade en andraplats i grupp B. Det innebar en kvartsfinal mot Sverige, som slutade trea i grupp A. Tre Kronor avfärdades enkelt med 6-0. Tuffare blev det i semifinalen där rivalen USA väntade. Det blev en jämn historia som Kanada kunde gå vidare från med seger 4-3. I finalen väntade alltså gruppvinnaren Finland som vunnit alla sina matcher hittills: etta i grupp B, 5-1 mot Danmark i kvartsfinalen och 3-1 mot värdnationen Ryssland i semifinalen. Ryssland vann senare bronset. Guldet 2016 är Kanadas andra i rad. Kul att de fortsätter satsa på ishockey-VM. Hoppas att Tre Kronor får igång intresset för landslaget igen, det behövs om vi ska kunna utmana på den här nivån!

IIHF World Championship 2016: semifinals

Eight teams have been reduced to four after the quarterfinals in the IIHF World Ice Hockey World Championship 2016. In this post we write about the semifinals and the results from the quarterfinals.

Semifinals in the 2016 IIHF World Championship

USA – Canada

Comment: A classic all-North American showdown. Canada has the most talented team when comparing player by player, but team USA has a strong collective and are known to be able to execute a miracle every now and then.

Finland – Russia

Comment: Another classic match-up. Finland have a good record of defeating Russia in play-off games while Russia’s at home record in the World Championships/Olympic games is not great.

Results from the quarterfinals

Czech Republic 1-2 USA (after shootout)

Comment: Czech Republic made an excellent performance in the preliminary round, winning group A. However, against USA in the play offs, it was game over after the shootout. USA played an efficient and disciplined game. Auston Matthews became the big hero of the day with his equalizing 1-1 goal as well as deciding the shootout with his second of the game.

Finland 5-1 Denmark

Comment: Denmark stood up against Finland for a while, but then the “Lions” put the pedal to the metal. Any other result would have been the biggest surprise of the tournament. However, Danish hockey has taken some major steps forward and this year they had an entire line with NHL players.

Canada 6-0 Sweden

Comment: For some reason, many players from the NHL turned down the Swedish national team this tournament. The result was a major defeat against a Canadian team that was better everywhere on the ice. Sweden is dependent on getting their best players to the World Championships in order to fight for the medals, and this year, the Three Crowns were not even close.

Russia 4-1 Germany

Comment: Germany actually got the 1-0 lead against the host nation. Then, the Russians did like the Finns, stepping up their game and winning comfortably.

Ishockey-VM 2016: Så spelas semifinalerna

Åtta lag har blivit fyra och det är dags för semifinaler i ishockey-VM 2016.

Så spelas semifinalerna:

Kanada – USA

Kommentar: Klassiskt nordamerikanskt möte. Kanada bättre på pappret, men USA kan ställa till med ett och annat mirakel sägs det.

Ryssland – Finland

Kommentar: Ytterligare ett klassiskt möte. Två stjärnspäckade lag. Finland brukar ha lätt för Ryssland och ryssarna brukar ha svårt att prestera på hemmaplan.

Resultat från kvartsfinalerna:

USA 2-1 Tjeckien (STR)

Kommentar: USA stod upp bra, spelade disciplinerat och tog matchen mot vinnaren i grupp A till straffar. Stor matchhjälte blev Auston Matthews som dels kvitterade Tjeckiens ledning men även satte den avgörande straffen. Tjeckien spelade inte på topp alternativt gjorde USA tjeckerna dåliga. De gick inte att känna igen från gruppspelet.

Finland 5-1 Danmark

Kommentar: Danmark pressade Finland en aning i början, innan “Lejonen” trampade gasen i botten. Något annat resultat än detta hade varit lika troligt som att vinna på euromillions. Mikael Granlund gjorde Finlands första mål och Jarno Koskiranta fyllde på. Danmark reducerade förvisso genom Lars Eller, men unge talangen Patrik Laine kunde sätta 3-1 strax efteråt. 4-1 kom i tom kasse och 5-1 strax därefter.

Sverige 0-6 Kanada

Kommentar: Precis som mot Ryssland stod Tre Kronor upp i en halv period och precis som mot Ryssland tappade laget sedan all energi. Ett tråkigt slut på Pär Mårts era som förbundskapten, men han hade inte mycket att jobba med detta VM. Kanada var bättre, tyngre och effektivare. Trots att Sverige tog ut målvakten i powerplay i sista perioden och fick spela i 6-mot-3(!) i nästan två minuter fick man inte spräcka nollan. Vi får lägga denna turnering åt sidan och hoppas på att World Cup of Hockey 2016 blir en lyckligare historia. Där kommer inte en massa NHL-proffs tacka nej i alla fall.

Ryssland 4-1 Tyskland

Kommentar: Tyskland tog faktiskt ledningen i den här matchen, men sedan tog Ryssland över.

 

IIHF World Championship 2016: quarterfinals

The preliminary round of The 2016 Ice Hockey World Championship is finished and so is the schedule for the quarterfinals.

Team – Points

Group A:

Czech Republic 18p
Russia 18p
Sweden 13p
Denmark 11p

Norway 8p
Switzerland 8p
Latvia 6p
Kazakstan 2p

Comment: Czech Republic has done a great preliminary round with victories against the toughest opponents, Sweden and Russia. The host nation, Russia, defeated Sweden in the last round and thereby does not have to face Canada or Finland in the quarterfinal. Two nordic teams from group A reaches the play offs!

Group B:

Finland 21p
Canada 18p
Germany 13p
USA 10p

Slovakia 8p
Belarus 6p
France 5p
Hungary 3p

Comment: Finland defeated Canada in the last round and thereby wins the group. Other than that, Canada has gone undefeated through group B. Germany is making progress in the IIHF Worlds and is rewarded with facing the host nation in the quarterfinal.

2016 Ice Hockey World Championship quarterfinals


Sweden – Canada

Comment: It is hard to see how Sweden’s Three Crowns should defeat Team Canada this year. Sweden has had a lot of players turning down playing in the national team because of the World Cup later this year. Although we still remember the shootout in the 2013 quarterfinal when Sweden later won the gold.

Finland – Denmark

Comment: Denmark’s journey ends here. Finland is one of the favourites to winning the gold this year.

Russia – Germany

Comment: Russia should simply be too good for Germany, however, they have failed to convert at home ice before and their opponents have nothing to lose.

Czech Republic – USA

Comment: This matchup is hard to predict. Czech Republic are favourites thanks to a great preliminary round. However, it is hard to assess Team USA; they are always a threat.

Så spelas konferensfinalerna i Stanley Cup 2016

Åtta lag har blivit fyra. Kampen för vinst i konferensfinalerna i årets Stanley Cup inleds! På västra sidan hittar vi St. Louis Blues mot San Jose Sharks. Bägge lagen vann kvartsfinalserien via en avgörande game seven. Det säger något om exakt hur tuff västra sidan är. Blickar vi mot öst har vi Tampa Bay Lightning som möter Pittsburgh Penguins. De fick en lite enklare resa i sina kvartsfinaler.

Stanley Cup Konferensfinaler 2016

St Louis Blues – San Jose Sharks

Blues har aldrig vunnit någon Stanley Cup. 2016 kan bli deras år. De har haft en tuff resa i slutspelet hittills med två game seven-vinster. I åttondelsfinalerna lyckades de eliminera 2015 års mästare Chicago Blackhawks och i kvartsfinalerna besegrades Dallas Stars. San Jose Sharks fick en bra start på slutspelet då de eliminerade Los Angeles Kings med 4-1 i matcher. I kvartsfinalen lyckades de besegra Nashville Predators i game seven.

Tampa Bay Lightning – Pittsburgh Penguins

Tampa Bay Lightnings har två raka 4-1-segrar i årets slutspel: De besegrade Detroit Red Wings i åttondelsfinalerna och New York Islanders i kvartsfinalen. Pittsburg Penguins slog ut New York Rangers med 4-1 i första rundan och favoriterna från huvudstaden, Washington Capitals, med 4-2 i andra rundan. Ännu en förlust för Nicklas Bäckström och kamrater under den tio år långa Alexander Ovetjkin-eran. I förra inlägget förutspådde vi en final mellan St Louis och Washington så vi får justera detta något: Vad sägs om en final mellan St Louis och Penguins? Kan Sidney Crosby leda sitt Pittsburgh till en andra Stanley Cup? 2009 blev han den yngste kaptenen i NHLs historia som vunnit Stanley Cup när pingvinerna vann finalserien mot Detroit.

För Tre Kronors del var resultaten gynnsamma: Mattias Ekholm och André Burakovsky ansluter till laget som spelar ishockey-VM i Moskva.

Stanley Cup 2016: Conference finals!

Eight teams have been reduced to four. The battle for the conference victories in the 2016 Stanley Cup play offs have started! On the west side we find St. Louis Blues facing the San Jose Sharks. Both teams won the quarter finals in game seven; this says something about exactly how tough the Western Conference is. On the east side we have Tampa Bay Lightning facing the Pittsburgh Penguins. They got a bit of an easier ride, Lightning eliminating New York Islanders 4 games to 1, and Penguins the Capitals 4 games to 2.

Stanley Cup Conference Finals 2016


St Louis Blues – San Jose Sharks

Blues have never won a Stanley Cup. 2016 might be their year. Their ride in the play offs so far has been far from smooth though, with two game seven wins. In the round of 16 they managed to eliminate the 2015 champions Chicago Blackhawks and in the quarterfinal they defeated Dallas Stars in the last game of the series. San Jose Sharks got a great start of the play offs, eliminating Los Angeles Kings 4 games to 1. In the quarterfinal they defeated Nashville Predators in game seven.

Tampa Bay Lightning – Pittsburgh Penguins

Tampa Bay Lightning have two straight 4 to 1 games victories in the play offs; against Detroit Red Wings in the round of 16 and against New York Islanders in the quarterfinal. Pittsburgh eliminated New York Rangers 4-1 in the first playoff round and then, the favourites, Washington Capitals, 4-2 in the second run. This meant another early defeat for the Caps during the ten year long Alexander Ovechkin-era.

Since we predicted a final between St Louis and Washington before the quarterfinals, we now have to adjust our guess a bit; how about a final between St Louis and Penguins? Will Sidney Crosby lead his team to a second Stanley Cup Victory? In 2009 he became the youngest captain in the NHL to win the trophy when Pittsburgh won the final series against Detroit.

Sveriges matcher i ishockey-VM 2016

Hockey-VM 2016 spelas i Ryssland 6-22 maj. I detta inlägg hittar du Sveriges matcher med tv-tider. Du kan se samtliga Tre Kronors matcher i TV4. Vi skriver även referat från färdigspelade matcher.

6 maj 15.15: Sverige – Lettland (2-1 SD)
8 maj 19.15: Sverige – Danmark (5-2)
9 maj 19.15: Sverige – Tjeckien (2-4)
11 maj 19.15: Sverige – Kazakstan (7-3)
14 maj 11.15: Norge – Sverige (2-3)
15 maj 19.15: Schweiz – Sverige (2-3 STR)
17 maj 19.15: Ryssland – Sverige (4-1)

19 maj: kvartsfinal Kanada 6-0 Sverige

Referat från Sveriges matcher

19 maj: kvartsfinal Kanada 6-0 Sverige

Precis som mot Ryssland stor Sverige upp mot regerande världsmästaren Kanada i ungefär en halv minut. Sedan såg det ut som det gjort mest hela tiden i den här turneringen för Tre Kronor. Slarvigt, vekt och rörigt. Med årets lag var vi ett blåbärsgäng mot de stora hockeynationerna och resultatet kan vi varken skylla på förbundskapten Pär Mårts eller spelarna. Däremot måste vi fråga oss varför vi fått så många nej tack till ishockey-VM i år?

17 maj 19.15: Ryssland – Sverige (4-1)

I Sveriges sista slutspelsmatch var Ryssland bättre på allt. Sverige stod emot i ungefär 10 minuter innan man tröttnade. Mattias Ekholm, till vardags i Nashville Predators gjorde Sveriges enda mål vid ställningen 4-0 till Ryssland. Resultatet innebär en tredje plats i grupp A för Sverige och kvartsfinal mot Kanada. Det gick ju bra 2013. Då hade man dock fått förstärkningar i form av bröderna Sedin… Sammanfattningsvis har Sverige slagit Norge, Danmark och Kazakstan efter full tid hittills i ishockey-VM 2016.

15 maj 19.15: Schweiz – Sverige (2-3 STR)

Det här kan ha varit en av ishockey-VMs tråkigaste matcher, och precis som mot Norge stod domarna i centrum. Som Niklas Wikegård uttryckte det, de tog bort alla kampmoment i spelet. Nivån var väldigt låg och spelarna fick gissa sig fram till vad som var tillåtet. Resultatet efter full tid var 2-2 och tre av fyra mål kom i powerplay. Det var Schweiz som tog ledningen två gånger om och Sverige kvitterade i form av Johan Sundström och åter igen, Gustav Nyquist. Sverige snurrade en hel del i anfallszon under övertiden, men utan att komma till några farliga lägen. I straffläggningen satte André Burakovsky, som just anlänt från Washington, sin straff. Resultatet var 1-1 efter tre strafffomgångar. Burakovsky avgjorde i första omgången suddenstraffar med sitt andra straffmål! 3-2 och två poäng till Tre Kronor.

14 maj 11.15: Norge – Sverige (2-3)

Ett Tre Kronor som haft spelledigt i två dagar öppnade trögt mot Norge och hade svårt att skapa särskilt mycket. Första perioden slutade mållös. Sverige hade ett antal numerära överlägen utan att producera. Gustav Nyquist kunde dock sätta 1-0 tidigt i andra perioden. I tredje perioden satte Martin Lundberg tvåan i powerplay. Bara minuten senare kunde norrmännen göra match av det hela igen. Robert Rosén gjorde Sveriges andra powerplaymål i matchen vid tiden 11:47. 3-1 borde väl räcka för till tre poäng? Jodå, men mycket tack vare domarna. Med två minuter kvar reducerade Norge åter igen. Sedan började en stenhård press mot Markström i Sveriges mål. Med några sekunder kvar hamnade pucken i Sveriges kasse, men domaren dömde bort målet eftersom han menade att Markström blockerat pucken. Det var inte fallet om man tittar på reprisbilderna. Domarna räddade alltså tre poäng för Sverige denna gång. Kvartsfinalplatsen är mer eller mindre klar, nu gäller det att utmana Ryssland om en topp-två position i grupp A för att slippa Finland eller Kanada tidigt i slutspelet.

11 maj 19.15: Sverige – Kazakstan (7-3)

Do or die för Sverige i den fjärde gruppspelsmatchen. Inledningsvis vissa problem, men en bit in i första perioden fick Tre Kronor igång målskyttet. Mikael Backlund, Linus Klasen och Adam Larsson gjorde var sitt mål. Dustin Boyd reducerade till 1-3 strax innan periodpausen. I andra matchen ökade Gustav Nyquist på Sveriges ledning till 4-1 i powerplay efter vackert klapp-klapp spel. Kazakstan bytte då målvakt. Nyquist, som varit Sveriges i särklass bästa lirare i VM hittills, ökade även på till 5-1 efter en fin passning av Linus Omark. Nästa mål kom i numerärt underläge, även det signerat ett NHL-proffs: Alexander Wennberg snodde enkelt pucken av slarviga motståndare och satte 6-1 lågt. Det kunde även ha blivit ytterligare ett svenskt mål i andra perioden då Omark fick straff. Han försökte sig på en fräckis som inte gick hem denna gång. I tredje perioden inledde Kazakstan bäst och fick bland annat chansen i powerplay. Sverige föll tillbaka något i egen zon efter det numerära underläget och släppte lite onödigt in ett andra mål. Minuten senare kom även 3-6 och det var match igen. Ironiskt, eftersom assisterande förbundskapten Johan Tornberg i pausen sa att målet inför tredje var att vinna perioden. Trots att Pär Mårts tog timeout fortsatte det svenska slarvet och man drog på sig flera utvisningar. Tur att vi har Nyquist, som gjorde sitt tredje mål för kvällen, denna gång i underläge.  Med det målet slutar Nyquist på 3+1 poäng för kvällen och matchen 7-3 till Sverige. 

9 maj 19.15: Sverige – Tjeckien (2-4)

Tredje gruppspelsmatchen och den första riktiga utmaningen för Tre Kronor. Tjeckien, med tretton VM-debutanter jämfört med Sveriges nio. Det var Sverige som fick den bästa starten med mål av Robert Rosén och Martin Lundberg i första perioden. Lundbergs mål kom på kontring med bara några sekunder kvar av perioden. I mittperioden spelade Tjeckien upp sig och tog över matchen. De radade upp chans efter chans och fick även utdelning. 2-0 till Sverige blev plötsligt 3-2 till Tjeckien. Michal Birner, som gjorde Tjeckiens ledningsmål, satte även 4-2 i slutet på tredje perioden. Pär Mårts chansade och tog ut Markström i målet för att spela med en extra utespelare, men det hjälpte föga. Tjeckien vann rättvist och om Sverige ska ta med sig något från denna match är det första perioden vilken får räknas som lagets bästa hittills i turneringen. Synd bara att en hockeymatch varar i 60 minuter och inte 20… Ju längre matchen gick verkade Tre Kronor bli tröttare och tappade fokus. 3-2 kändes avgörande då det kom i ett läge där Sverige hade kunnat ta kommandot i matchen igen genom spel i numerärt överläge. Man fick dock inte kontroll på pucken som lyckades hoppa över Linus Omarks klubba två gånger och senare Alexander Wennbergs klubba vartefter Tjeckien kunde göra det de alltid gjort bäst: kontra. Frågan är hur Tre Kronor kan resa sig från det här och vända det till något positivt?

8 maj 19.15: Sverige – Danmark (5-2)

Det första av två nordiska derbyn som Tre Kronor ska spela i grupp B. Statistiken innan matchen talade sitt tydliga språk: Danmark hade aldrig tagit poäng mot Sverige. Närmaste man kommit var en förlust med differensen två mål. I år hade danskarna fått förstärkning i form av en hel kedja från NHL dock. Skulle Nikolaj Ehlers (Winnipeg Jets), Jannik Hansen (Vancouver Canucks) och Lars Eller (Montreal Canadiens) bryta förlustsviten? De röd-vita fick bästa tänkbara start på turneringen med seger mot Norge. Mot Sverige tog inledde de starkt och kunde ta ledningen med 1-0 i första perioden. Matchen kantades av utvisningar och Sveriges powerplay var inledningsvis ineffektivt. Robert Rosen kunde dock kvittera i andra perioden. Sedan lossnade Tre Kronors pp via fyra raka mål i numerärt överläge: Magnus Nygren, 2x Mikael Backlund, Gustav Nyquist. Nyquist gjorde på nytt en bra match. Jesper Jensen tröstmålade in 2-5 i slutsekunderna av tredje perioden. En viktig seger även om det “bara” var mot Danmark. Nästa match blir mot betydligt tuffare motstånd i form av Tjeckien, som slog värdnationen Ryssland med 3-0 i premiärmatchen.

6 maj 15.15: Sverige – Lettland (2-1 SD)

Lagkapten Jimmie Ericsson gav Sverige en god start med ett tidigt ledningsmål efter drygt två spelade minuter av första perioden. Sedan hände inte så mycket mer… Matchen blev en tämligen fumlig historia med allt som hör en öppningsmatch till: slarv, dumma utvisningar och spelare som inte riktigt acklimatiserat sig. Lettland lyckades kvittera i tredje perioden och var faktiskt även nära att avgöra. Svenska försvaret lät motståndarna glida igenom och Jacob Markström fick sträcka ut ett par gånger i målet. Matchen gick till förlängning där Gustav Nyquist avgjorde. Han visade för övrigt prov på spelglädje matchen igenom vilket verkar lovande för fortsättningen av turneringen. Poängtapp mot Lettland är förvisso ingen drömstart men vi ska inte dra för stora slutsatser av resultatet från en öppningsmatch.