World Cup of Hockey 2016: Sverige tog viktig poäng mot Nordamerika

Grupp B i World Cup of Hockey utvecklades till ett riktigt getingbo inför sista omgången. Trots att Tre Kronor hade två raka segrar mot Ryssland och Finland var man inte klara för avancemang till semifinal. Ett oavgjort resultat mot Team North America U23 skulle räcka till gruppseger. Sverige fick dock en tuff start.

Sverige vände underläge till vinst

Nordamerika, som består av unga talanger från Kanada och USA, gjorde som de gjort i samtliga matcher hittills; hög fart och intensiv forechecking. Sverige blev överrumplade. Efter två minuter stod det 0-2 och då hade Nordamerika även missat en straff. Visst såg man en och annan svensk höja på ögonbrynen nere på isen, men Sverige arbetade sig in i matchen och spelade sitt grundspel som man gjort i match ett och två. När Tre Kronor väl arbetat sig in i anfallszon kunde man vaska fram bra målchanser. Anfall var Nordamerikas bästa försvar i den här matchen och de hade hela tiden en forward som fiskade efter puck. Det resulterade i och för sig i ett och annat friläge, men även att de var tvungna att ta utvisningar för att de var kort om folk i försvarszon och de blev sårbara när Sveriges rutinerade forwards byggde upp anfallsspelet.

”Wake the fuck up” sa Erik Karlsson och Sverige reducerade innan 1-3 kom på ett typiskt friläge. Tre Kronor fortsatte dock att spela sitt spel utan att se alltför stressade ut. Det verkar som att förbundskapten Rikard Grönborg har lyckats skapa ett spelsystem där alla är komfortabla i sina roller och vet exakt vad som förväntas av dem ute på isen. Då kan man spela både i ledning och underläge. Precis som i matchen mot Finland hade Henrik Lundqvist fullt upp och fick massor av skott på sig. Mot Finland var det 36 stycken och efter tre perioder mot Nordamerika 37. Ytterligare en reducering kom i andra perioden och Patrik Berglund kvitterade med 6:50 kvar av tredje. Matchen gick till förlängning i formatet tre-mot-tre vilket var riktigt spännande att se på, men där Nordamerika drog det längsta strået.

4-3 till Nordamerika efter förlängning alltså. Tre Kronor fick dock med sig den nödvändiga poängen vilket räcker till gruppseger och semifinal mot Team Europe på söndag. Vilket lag som följer med till slutspel från grupp B beror på resultatet mellan Ryssland och Finland. Finland har inget att spela för, men skulle aldrig vika ner sig mot Ryssland. Ryssland har allt i egna händer och vid vinst avancerar de till semifinal mot Kanada. Nordamerika går vidare vid finsk vinst.

World Cup of Hockey 2016: Sverige slog Finland

Efter bästa tänkbara start på turneringen med vinst mot Ryssland i första matchen var det så dags för nästa motståndare för Tre Kronor: Finland. Upplagt för ett klassiskt rivalmöte alltså. Finland inledde World Cup med förlust i första matchen mot Nordamerika och var pressat att vinna.

Desperat Finland mot disciplinerat Sverige

Det märktes att finnarna var tvungna att gå för seger och de satte full fart direkt. Tre Kronor såg lite trögare ut: giganten Hedman från första matchen såg lite långsammare ut och bröderna Sedin hittade inte varandra lika bra som mot Ryssland. Henrik Lundqvist var tillbaka i målet efter ett par dagars sjukdom och hade fullt upp. Även om Finland hade ett visst övertag i spel och puckinnehav kändes Sverige lugna i sina positioner, även om det gjordes ett och annat misstag. Lagen fick ett par lägen i Power Play utan att kunna konvertera. Första perioden slutade mållös.

Första målet skulle komma i andra perioden. Sverige vaknade till liv och satte i en extra växel verkade det som och kort därefter hittade Sedinarna Anton Strålman som letat sig fram nära mål och kunde sätta 1-0 bakom en chanslös Tuukka Rask. Sverige fortsatte trumma på, men tappade tempot i slutet på andra perioden när Finland fick Power Play.

Som väntat gjorde Finland allt i sin makt för att kvittera matchen i sista perioden, men det ville sig inte för lejonen den här kvällen. Istället kunde Loui Eriksson sätta 2-0 i öppen kasse och därmed säkra den svenska segern. Stor matchvinnare blev Lundqvist som beskrivs som en mur i Yle Sporten.

Läget i grupperna inför sista omgången

I gruppens andra match slog Ryssland Team Nordamerika vilket betyder att det kommer att avgöras i sista omgången vilka två lag som går vidare. Sverige möter Nordamerika redan dagen efter finlandsmatchen. Vid minst en poäng går Tre Kronor vidare till semifinal. Finland måste hoppas på att Sverige slår Nordamerika samtidigt som man vinner mot Ryssland dagen efter för att ha en teoretisk chans att ta sig vidare på målskillnad. I värsta fall förlorar Sverige mot Nordamerika samtidigt som Ryssland vinner mot Finland och får bättre målskillnad än Tre Kronor vilket skulle betyda att World Cup-äventyret är slut, trots två segrar. Så tuff är denna turnering!

I andra gruppen går Kanada och Team Europa gå vidare till semifinal. De möts i en gruppfinal i sista omgången. USA och Tjeckien är utslagna. Stort fiasko för USA där man hade räknat med att gå vidare i en turnering som är upplagd för att Kanada och USA ska göra upp om guldet. Imponerande av Team Europe som blir spännande att följa framöver!

World Cup of Hockey 2016: Sverige slog Ryssland

Tre Kronor2

I öppningsmatchen av World Cup of Hockey fick Tre Kronor möta ett av det på förhand tuffaste motståndet: Ryssland, som vi inte vunnit en tävlingsmatch mot sedan 2004. Media hade målat upp ryssarna som mardrömsmotståndare på grund av förlustsviten, men det ska tas med en nypa salt. När alla de bästa spelarna varit med har vi mött Ryssland en gång, i olympiska spelen 2006 där det förvisso blev storstryk i gruppspelet men guld i slutänden. Ett orosmoment inför premiären var att vår uttalade förstekeeper Henrik Lundqvist vilade på grund av feber.

Disciplinerat Tre Kronor slog Ryssland

Ryssarna började matchen bra och fick äga en del puck i matchens inledning. Sverige gav dock inte upp några större lägen och man lyckades även döda en utvisning. Tre Kronor arbetade sig in i matchen disciplinerat och visade upp ett stabilt försvarsspel kombinerat med lite snurr i anfallszon. Inget av lagen skapade några större lägen dock. Bästa chansen fick Mikael Backlund när en rysk klubba ”exploderade” vid uppspelsfasen. Efter första perioden var ställningen dock 0-0.

Sverige var spelförande i andra perioden och det resulterade bland annat i numerärt överläge där Gabriel Landeskog kunde skjuta in matchens första mål. 2-0 kom från ingenstans när ingen annan än försvarsjätten Victor Hedman klev fram i slottet och sköt prick. Hedman gjorde en bra match från början till slut med klockrena brytningar och ett mål på det.

Efter målen kunde Sverige spela på resultatet. Bud fanns på mer, särskilt när bröderna Sedin snurrade i anfallszon, ackompanjerade av Loui Eriksson. Det fanns inga tecken på att Ryssland skulle kunna vända det här, men hockey är hockey… Med 33 sekunder kvar av tredje perioden och tom rysk målbur kunde Alexander Ovetjkin, som mest åkt omkring och tagit dumma utvisningar och skällt på domaren, få in en reduceringspuck bakom Jacob Markström i svenska målet. Markström gjorde för övrigt en stabil insats i svenska kassen. Ovetjkin hade bud på mer i slutsekunderna. Vid en tilltrasslad situation hamnade pucken i det svenska målet, men via handen blev bedömningen. Skandal enligt Ryssland, men tittar man på reprisbilderna är det svårt att se något annat än att Ovetjkin faktiskt föser in pucken med handsken.

Svensk seger med 2-1 alltså, och en viktig öppning på turneringen där två av fyra lag från varje grupp går vidare till semifinal. Nästa motståndare för Sverige är Finland på tisdag. Finland förlorade mot Team North America U23 med 4-1 i sin premiär och är pressade att vinna

Pittsburgh Penguins won the 2016 Stanley Cup

Some people complain that the IIHF World Championships are played in May, which is incomprehensible because it hardly requires snow and ice out there to enjoy some good hockey. We who are following the finals of the Stanley Cup are accustomed to a hockey season that continues well into June! This year the final series was played between the Pittsburgh Penguins and San Jose Sharks. Penguins have had a hard time repeating their success from 2009 and the San Jose Sharks have had some good performances in the group stage but struggling in the playoffs.

Pittsburg Penguins won the 2016 Stanley Cup

As usual the finals were decided in a series of seven games. Penguins took the command right away, winning two consecutive games (game 1: 3-2, game 2: 2-1 OT). Now, many people thought that San Jose would have a hard time matching the Penguins in this series. However, The Sharks managed to bounce back and won game three in overtime (3-2). This was necessary in order to keep the series alive, and suddenly it was ”only” 2-1 in matches. Pittsburgh continued to play their game though and extended the lead to 3-1 in game four (3-1). Again, San Jose reduced the series (4-2), but in the end Pittsburgh decided the finals through a 3-1 victory in game 6. Patric Hörnqvist put the last puck in the empty net. In addition to Hörnqvist another Swede, Carl Hagelin also became a Stanley Cup champion in 2016. Captain Sidney Crosby again got to raise the trophy, just like in 2009. In San Jose, it was less happy faces when players like Joe Thornton and Brent Burns, despite huge playoff beards, did not last all the way this year. They managed to advance all the way to the final and managed to defeat their playoff ghost in the form of the Los Angeles Kings though.

Now we look forward to the silly season before it’s time to drop the puck at the World Cup of Hockey 2016!

Pittsburg Penguins vann Stanley Cup 2016

Sidney Crosby

Somliga klagar på att hockey-VM avgörs i maj, vilket är oförståeligt då det knappast krävs snö och is ute för att avnjuta bra ishockey. Vi som följer slutspelet i Stanley Cup är vana vid att säsongen fortsätter en bra bit in i juni! I år avgjordes finalserien mellan Pittsburgh Penguins och San Jose Sharks. Penguins har haft en lång baksmälla sedan succén 2009 och San Jose Sharks i sin tur har följt upp fina grundspel med usla slutspel.

Pittsburg Penguins vann med 4-2 i matcher

Som vanligt var det bäst av sju matcher som gällde i finalen. Penguins tog kommandot direkt med 2-0 i matcher (match 1: 3-2, match 2: 2-1 efter övertid). Då trodde många att San Jose skulle få svårt att hävda sig i den här serien. Hajarna lyckades dock studsa tillbaka och tog hem match tre på övertid (3-2). Nödvändigt för att hålla serien vid liv, och plötsligt stod det ”bara” 2-1 i matcher. Pittsburgh fortsatte dock att trampa på och utökade ledningen till 3-1 i matcher i match fyra (3-1). Åter igen reducerade San Jose (4-2), men till slut kunde Pittsburgh avgöra via seger 3-1 i match 6. Patric Hörnqvist satte sista pucken i tom kasse. Utöver Hörnqvist fick vi även ytterligare en svensk Stanley Cup-mästare i Carl Hagelin. Segern betydde att kapten Sidney Crosby åter igen fick lyfta Stanley Cup-bucklan som kapten, precis som 2009. Det har dock varit en lång väntan för ett Penguins som haft svårt att hitta tillbaka till det spel som gjorde dem så bra i finalserien mot Detroit för sju år sedan. I San Jose var det mindre glada miner när spelare som Joe Thornton och Brent Burns, trots enorma slutspelsskägg, inte räckte hela vägen i år, trots att de avancerade ända till final och lyckades besegra sitt slutspelsspöke i form av Los Angeles Kings.

Nu ser vi fram emot Silly Season innan det är dags att släppa pucken i World Cup of Hockey 2016!

Stanley Cup 2016: Sharks vs Penguins

After some great action in the semifinals, we can now look forward to an exciting final series in the 2016 Stanley Cup. The two teams that are contesting for the cup are Pittsburgh Penguins and San Jose Sharks. Penguins has won Stanley Cup three times; during the dynasty years 1991 and 1992, and in 2009 when captain Sidney Crosby and his young Russian partner Evgeni Malkin led their team to victory. Sharks was founded in 1991 and has never won a Stanley Cup. During the years they have made excellent performances in the league, but failed to convert that into success in the play offs. Now they have finally reached their first Stanley Cup final!

Road to the 2016 Stanley Cup Finals

Penguins finished second in the Metropolitan division, behind Washington Capitals. They eliminated New York Rangers in the round of 16 (4-1), Washington in the quarterfinals (4-2) and finally, last years finalist Tampa Bay Lighting in the semifinal (4-3). Pittsburgh won the deciding game seven 2-1.

Sharks finished third in the Pacific division, behind Anaheim Ducks and Los Angeles Kings. In the play offs they eliminated Kings (4-1), Nashville Predators (4-3) and finally St Louis Blues (4-2).

So what we have is one team that have experienced the taste of victory before, against a team full of hungry sharks that wants a bite. Chances are though, that experience will matter in the final series so we put our hard-earned money on Pittsburgh Penguins. However, we hope for a tight and exciting final series in the 2016 Stanley Cup Finals! As we all know, when the puck drops, history will be made.

There are four Swedes playing the final:

Melker Karlsson, center, San Jose Sharks
Carl Hagelin, forward, Pittsburgh Penguins
Patric Hörnqvist, forward, Pittsburg Penguins
Oscar Sundqvist, center, Pittsburgh Penguins

Prior Stanley Cup winners (2000-)

2015 – Chicago Blackhawks
2014 – Los Angeles Kings
2013 – Chicago Blackhawks
2012 – Los Angeles Kings
2011 – Boston Bruins
2010 – Chicago Blackhawks
2009 – Pittsburgh Penguins
2008 – Detroit Red Wings
2007 – Anaheim Ducks
2006 – Carolina Hurricanes
(2005 – Lockout)
2004 – Tampa Bay Lightning
2003 – New Jersey Devils
2002 – Detroit Red Wings
2001 – Colorado Avalanche
2000 – New Jersey Devils

Kanada vann ishockey-VM 2016

Kanada Hockey

Det blev en final mellan två av förhandsfavoriterna i ishockey-VM 2016 när Kanada och Finland gjorde upp om guldet. Till slut blev det Kanada som försvarade guldet från 2015.

Kanada 2-0 Finland

Finalen blev en målsnål historia. Kanada tog ett tidigt ledningsmål via underbarnet Connor McDavid, och Finland backade hem. Vi har sett Finland spela på det här sättet de senaste året, en tight box runt målvakten och utnyttja kontringar. Denna gång var dock Kanada för bra. De spelade en lyckat dump-and-chase hockey där de snabbt satte press på finska backar med både en och två forwards. De kom samlade in i anfallszonen och behövde inte bekymra sig särskilt mycket om försvarsspelet: Finland orkade inte anfalla mer än i någon enstaka enmansräd. I slutet på tredje perioden tog man ut målvakten bara för att se Matt Duchene sätta 2-0 i öppen kasse. En lite rolig detalj var att domarna krävde att matchen skulle spelas klar när endast 0,9 sekunder återstod på matchuret, mitt i Kanadas guldjubel. Planen rensades på klubbor och utrustning, pucken släpptes, och Kanada fick jubla igen (och Finland deppa en extra gång). Efter matchen höll Rysslands president Vladimir Putin ett tal där han tackade spelare och arrangörer, samtidigt som han konstaterade att ryska folket hade högre krav på sina spelare. Gulag nästa för Ovechkin och grabbarna?

Kanadas väg till guldet

I gruppspelet vann Kanada alla matcher utom just mot Finland vilket resulterade en andraplats i grupp B. Det innebar en kvartsfinal mot Sverige, som slutade trea i grupp A. Tre Kronor avfärdades enkelt med 6-0. Tuffare blev det i semifinalen där rivalen USA väntade. Det blev en jämn historia som Kanada kunde gå vidare från med seger 4-3. I finalen väntade alltså gruppvinnaren Finland som vunnit alla sina matcher hittills: etta i grupp B, 5-1 mot Danmark i kvartsfinalen och 3-1 mot värdnationen Ryssland i semifinalen. Ryssland vann senare bronset. Guldet 2016 är Kanadas andra i rad. Kul att de fortsätter satsa på ishockey-VM. Hoppas att Tre Kronor får igång intresset för landslaget igen, det behövs om vi ska kunna utmana på den här nivån!

IIHF World Championship 2016: semifinals

Eight teams have been reduced to four after the quarterfinals in the IIHF World Ice Hockey World Championship 2016. In this post we write about the semifinals and the results from the quarterfinals.

Semifinals in the 2016 IIHF World Championship

USA – Canada

Comment: A classic all-North American showdown. Canada has the most talented team when comparing player by player, but team USA has a strong collective and are known to be able to execute a miracle every now and then.

Finland – Russia

Comment: Another classic match-up. Finland have a good record of defeating Russia in play-off games while Russia’s at home record in the World Championships/Olympic games is not great.

Results from the quarterfinals

Czech Republic 1-2 USA (after shootout)

Comment: Czech Republic made an excellent performance in the preliminary round, winning group A. However, against USA in the play offs, it was game over after the shootout. USA played an efficient and disciplined game. Auston Matthews became the big hero of the day with his equalizing 1-1 goal as well as deciding the shootout with his second of the game.

Finland 5-1 Denmark

Comment: Denmark stood up against Finland for a while, but then the ”Lions” put the pedal to the metal. Any other result would have been the biggest surprise of the tournament. However, Danish hockey has taken some major steps forward and this year they had an entire line with NHL players.

Canada 6-0 Sweden

Comment: For some reason, many players from the NHL turned down the Swedish national team this tournament. The result was a major defeat against a Canadian team that was better everywhere on the ice. Sweden is dependent on getting their best players to the World Championships in order to fight for the medals, and this year, the Three Crowns were not even close.

Russia 4-1 Germany

Comment: Germany actually got the 1-0 lead against the host nation. Then, the Russians did like the Finns, stepping up their game and winning comfortably.

Ishockey-VM 2016: Så spelas semifinalerna

Åtta lag har blivit fyra och det är dags för semifinaler i ishockey-VM 2016.

Så spelas semifinalerna:

Kanada – USA

Kommentar: Klassiskt nordamerikanskt möte. Kanada bättre på pappret, men USA kan ställa till med ett och annat mirakel sägs det.

Ryssland – Finland

Kommentar: Ytterligare ett klassiskt möte. Två stjärnspäckade lag. Finland brukar ha lätt för Ryssland och ryssarna brukar ha svårt att prestera på hemmaplan.

Resultat från kvartsfinalerna:

USA 2-1 Tjeckien (STR)

Kommentar: USA stod upp bra, spelade disciplinerat och tog matchen mot vinnaren i grupp A till straffar. Stor matchhjälte blev Auston Matthews som dels kvitterade Tjeckiens ledning men även satte den avgörande straffen. Tjeckien spelade inte på topp alternativt gjorde USA tjeckerna dåliga. De gick inte att känna igen från gruppspelet.

Finland 5-1 Danmark

Kommentar: Danmark pressade Finland en aning i början, innan ”Lejonen” trampade gasen i botten. Något annat resultat än detta hade varit lika troligt som att vinna på euromillions. Mikael Granlund gjorde Finlands första mål och Jarno Koskiranta fyllde på. Danmark reducerade förvisso genom Lars Eller, men unge talangen Patrik Laine kunde sätta 3-1 strax efteråt. 4-1 kom i tom kasse och 5-1 strax därefter.

Sverige 0-6 Kanada

Kommentar: Precis som mot Ryssland stod Tre Kronor upp i en halv period och precis som mot Ryssland tappade laget sedan all energi. Ett tråkigt slut på Pär Mårts era som förbundskapten, men han hade inte mycket att jobba med detta VM. Kanada var bättre, tyngre och effektivare. Trots att Sverige tog ut målvakten i powerplay i sista perioden och fick spela i 6-mot-3(!) i nästan två minuter fick man inte spräcka nollan. Vi får lägga denna turnering åt sidan och hoppas på att World Cup of Hockey 2016 blir en lyckligare historia. Där kommer inte en massa NHL-proffs tacka nej i alla fall.

Ryssland 4-1 Tyskland

Kommentar: Tyskland tog faktiskt ledningen i den här matchen, men sedan tog Ryssland över.

 

IIHF World Championship 2016: quarterfinals

The preliminary round of The 2016 Ice Hockey World Championship is finished and so is the schedule for the quarterfinals.

Team – Points

Group A:

Czech Republic 18p
Russia 18p
Sweden 13p
Denmark 11p

Norway 8p
Switzerland 8p
Latvia 6p
Kazakstan 2p

Comment: Czech Republic has done a great preliminary round with victories against the toughest opponents, Sweden and Russia. The host nation, Russia, defeated Sweden in the last round and thereby does not have to face Canada or Finland in the quarterfinal. Two nordic teams from group A reaches the play offs!

Group B:

Finland 21p
Canada 18p
Germany 13p
USA 10p

Slovakia 8p
Belarus 6p
France 5p
Hungary 3p

Comment: Finland defeated Canada in the last round and thereby wins the group. Other than that, Canada has gone undefeated through group B. Germany is making progress in the IIHF Worlds and is rewarded with facing the host nation in the quarterfinal.

2016 Ice Hockey World Championship quarterfinals


Sweden – Canada

Comment: It is hard to see how Sweden’s Three Crowns should defeat Team Canada this year. Sweden has had a lot of players turning down playing in the national team because of the World Cup later this year. Although we still remember the shootout in the 2013 quarterfinal when Sweden later won the gold.

Finland – Denmark

Comment: Denmark’s journey ends here. Finland is one of the favourites to winning the gold this year.

Russia – Germany

Comment: Russia should simply be too good for Germany, however, they have failed to convert at home ice before and their opponents have nothing to lose.

Czech Republic – USA

Comment: This matchup is hard to predict. Czech Republic are favourites thanks to a great preliminary round. However, it is hard to assess Team USA; they are always a threat.