Vi summerar sportåret 2018 (och ser fram emot 2019)

Sports

Precis som vi gjort tidigare år sammanfattar vi i detta inlägg höjdpunkterna från året som gått (2018), och ser fram emot det nya sportåret (2019). 2018 var ett så kallat supersportår, med Vinter-OS och Fotbolls-VM som de två stora händelserna. Läs nedan om hur Sverige överraskade i fotbolls-VM, och hur vi totalförstörde det Schweiziska sportåret 2018 i både ishockey och fotboll.

Vinter-OS i Sydkorea 2018

I årets vinter-OS blev det inte mindre än 14 svenska medaljer, varav hälften (7) var av ädlaste valör: GULD!

Guld: 7 (Charlotte Kalla, Skiathlon | Stina Nilsson, Sprint(klassisk) | Hanna Öberg, Skidskytte | Frida Hansdotter, Slalom | Andre Myhrer, Slalom | Skidskytte, stafett, 4 x 7,5 km herrar | Curling, damer). Silver: 6 (Sebastian Samuelsson, Skidskytte | Charlotte Kalla, 10 km fristil | Längdskidåkning, damer, 4×5 km stafett | Charlotte Kalla och Stina Nilsson, Stafett | Skidskytte, stafett, 4 x 6 km damer | Curling, herrar). Brons: 1 (Stina Nilsson, 30 km).

Den stora överraskningen i årets OS var återväxten på skidskyttesidan där Sverige tog flera medaljer. I övrigt var det skiddamerna som bidrog mest till medaljsamlingen.

Fotbolls-VM i Ryssland 2018

Efter ett magnifikt VM-kval tog sig Sverige vidare till Fotbolls-VM i Ryssland. Det krävdes playoff mot Italien för att nå turneringen. I gruppspelet lottades man mot Sydkorea, Mexiko och Tyskland. En krampaktig inledning mot Sydkorea räddades av ett förlösande straffmål av kapten Andreas Grankvist. Mot storfavoriten Tyskland blev det en knapp 2-1 förlust i slutsekunderna efter ett tapp från 1-0 i andra halvlek. Vinst krävdes mot Mexiko, som vi på förhand visste skulle bli en avgörande match. Siffrorna skrevs till 3-0 i svensk favör. Samtidigt slog Sydkorea Tyskland vilket placerade tyskarna sist(!) i gruppen, vilket var anmärkningsvärt. Sverige var i alla fall vidare till åttondelsfinal som gruppvinnare!

I åttondelsfinalen väntade Schweiz. Det blev en tight match som Sverige vann med 1-0 efter mål av Emil Forsberg i 66:e minuten. I kvartsfinalen blev England ett nummer för stora, och de vann med 2-0 efter ett mål i varje halvlek. En kvartsfinal var dock mer än godkänt för Sverige, som bjöd oss på en varm vm-sommar som förde tankarna tillbaka till fotbolls-VM 1994. Vann VM gjorde Frankrike, som besegrade Kroatien i finalen.

VM-guld i ishockey 2018

OS-guld till Tyskland, VM-guld till Schweiz, och Stanley Cup till Las Vegas? Samtliga dessa scenarios är kontrafaktiska påståenden, men som mycket väl kunde blivit verklighet. I olympiska spelen utan NHL-proffs eliminerade Tyskland först Sverige i kvartsfinal, sedan Kanada i semifinalen, och var mindre än minuten ifrån att slå favorittippade Ryssland i finalen. Historien ville dock annorlunda, och Ryssland kunde vända och sedan vinna på övertid. I hockey-VM gnetade sig Schweiz sig vidare till en final mot Sverige, bland annat efter att ha slagit ut Kanada i semifinalen. I finalen pressade de ett Tre Kronor späckat med NHL-proffs ända till en straffläggning där Sverige drog det längsta strået, och vann andra raka VM-guldet. Det är första gången vi gjort detta sedan finalerna 1991 och 1992. Samtidigt i NHL tågade uträknade nykomlingarna Vegas Golden Knights vidare till en Stanley Cup-final. Där väntade Washington Capitals som var ett nummer för stora. Pokalen gick till Bäckström och Ovetjkin som äntligen fick vinna, efter att bland annat ha slagit ut ärkerivalen Sidney Crosbys Pittsburgh Penguins.

Sportåret 2019

I skrivande stund pågår junior-VM i ishockey för fullt. Sverige är gruppsegrare efter att ha säkrat 46:e (!) raka segern i gruppspelet sedan nyårsafton 2006. 2018 blev det silver efter finalförlust mot Kanada i finalen. Som vanligt hoppas vi att 2019 bjuder småkronorna på den ädlaste av valörer. Senare väntar hockey-VM där förbundskapten Rikard Grönborg siktar mot tredje raka guldet. 2019 får betraktas som ett så kallat mellanår utan stora turneringar eller olympiska spel. Vi ska dock inte glömma bort skid-VM i Österrike 2019, kval till fotbolls-EM 2020 (inklusive Nations League där Sverige vann sin grupp). 2019 börjar även den nya svenska spelregleringen att gälla, vilken vi välkomnar och skriver mer om i ett framtida inlägg. Allt gott!

VM-kval: Sverige föll borta mot Bulgarien

Larsson Fotboll2

Efter en fantastisk match mot Frankrike var Sverige i ledningen i sin grupp i kvalet till fotbolls-VM i Ryssland 2018. Inför mötet mot Bulgarien var alltså förhoppningarna goda om ytterligare tre poäng mot avancemang och en varm VM-sommar. Sveriges facit mot Bulgarien i fotboll har varit gott och vi har goda minnen från bronsmatchen i VM 1994 och Henrik Larssons show i EM 2004. Tyvärr skulle denna kväll visa sig bli en betydligt tristare historia, sett med svenska ögon.

 

Effektivt Bulgarien slog Sverige

Matchen började en smula trevande och det svenska spelet kom inte riktigt igång. Man hann dock knappt behöva oroa sig innan Manolev nickade in 1-0 för Bulgarien i den 12:e minuten. Bara minuter senare fick Sverige en straff, som Forsberg missade. Inledningen speglade resten av matchen – händelserik, men inte till Sveriges fördel. Första halvlek bjöd på fyra nickmål. Sverige kvitterade på hörna till 1-1 (Lustig). Fyra minuter senare bjöd Bulgarien på ytterligare ett vackert anfall och Kostadinov nickade in 2-1 på ett klockrent inlägg. En minut innan halvleksvila höll sig Berg framme och kunde sätta kvitteringen med fin precision. Nu skulle det väl ändå lossna i andra halvlek?

Bägge lagen var mer försiktiga i början av den andra akten. Sverige skapade ett par chanser via frisparkar och inlägg, men Bulgariens målvakt hade en fin kväll på jobbet. Givet ställningen i övriga matcher i gruppen (Frankrike slog Nederländerna med 4-0) var en oavgjort och en poäng ett helt ok resultat för att nå en andraplats och därmed få kvala in till VM mot andra grupptvåor. I 79:e minuten tappade dock Sverige den poängen efter ödesdigert bolltapp på mittfältet. Ytterligare en bulgarisk omställning resulterade i 3-1 vilket också blev slutresultatet i matchen.

Vägen till VM är fortfarande öppen i och med att Sverige ligger tvåa efter Frankrike i grupp A:

Frankrike 16p
Sverige 13p
Bulgarien 12p
Nederländerna 10p

Bulgarien och Nederländerna möts i nästa omgång medan Sverige möter Vitryssland. Målskillnad avgör efter poäng, och just nu har Sverige en fördel med fyra mål mot Nederländerna (nio mot Bulgarien). Det hade dock varit skönt med 3 poäng och stå på betydligt säkrare mark, men fotbollsgudarna ville annat i Sofia denna kväll.

Mardrömslottning för Sverige i kvalet till fotbolls-VM 2018

Larsson Fotboll

Sverige fick tuffaste möjliga lottning i kvalet till fotbolls-VM 2018. Nu är det klart att vi spelar i grupp A där vi får möta följande lag: Nederländerna, Frankrike, Bulgarien, Vitryssland, Luxemburg. Det gäller att komma etta eller tvåa i gruppen för att ta sig till VM. Främsta motståndarna utgörs av Nederländerna och Frankrike. Inför lottningen var Sverige i seedningsgrupp tre vilket baseras på tidigare resultat. Inte helt optimalt då det innebär att man fick minst två bättre seedade lag mot sig i kvalet. Vi får hoppas att Hamrén, Ibrahimovic och kanske några förstärkningar från U21-laget som tog guld i sommar kan spela ihop sig tills dess. Men först ska kvalet till EM i Frankrike nästa sommar spelas klart. Där har Sverige en god chans att nå turneringen då man ligger tvåa i gruppen efter att ha besegrat Montenegro i juni. VM 2018 spelas i Ryssland.

Övriga grupper:

Grupp B: Portugal, Schweiz, Ungern, Färöarna, Lettland, Andorra.

Kommentar: Portugal och Schweiz gör upp om gruppsegern.

Grupp C: Tyskland, Tjeckien, Nordirland, Norge, Azerbajdzjan, San Marino.

Kommentar: Tyskland storfavoriter!

Grupp D: Wales, Österrike, Serbien, Irland, Moldavien, Georgien.

Kommentar: Österrike har övertygat i EM-kvalet och bör kunna ta sig vidare från detta gäng.

Grupp E: Rumänien, Danmark, Polen, Montenegro, Armenien, Kazakstan.

Kommentar: Hyfsad öppen grupp där vi tippar att Danmar och Polen gör upp om gruppsegern.

Grupp F: England, Slovakien, Skottland, Slovenien, Litauen, Malta.

Kommentar: England favoriter. Blir intressant att se dem möta Skottland i ett brittiskt derby.

Grupp G: Spanien, Italien, Albanien, Israel, Makedonien, Liechtenstein.

Kommentar: Glödheta möten väntar mellan stormakterna Spanien och Italien!

Grupp H: Belgien, Bosnien-Hercegovina, Grekland, Estland, Cypern.

Kommentar: En öppen historia. Alla lag utom Estland och Cypern har chans till avancemang.

Grupp I: Kroatien, Island, Ukraina, Turkiet, Finland.

Kommentar: Ytterligare en öppen grupp. Lagerbäcks Island är på väg mot EM 2016. Kan de även ta sig till ett världsmästerskap?