Sverige tog guld i U21-EM i fotboll!

Sveriges U21-landslag skrev in sig i historieböckerna 2015. Kvällen 30 juni tog de EM-guld efter att ha besegrat Portugal i finalen. Det är ett EM-lag som hela tiden blivit utdömda av oddssättarna, blivit utpekade som turneringens svagaste lag av danskarna inför semifinalen men som hela tiden trott på det de gjort och kämpat för varandra. Finalmatchen blev en symbol för detta svenska lag. Turneringen gav oss även hopp om att det finns en framtid även efter den dagen Zlatan Ibrahimovic gjort sin sista match. Svenska fans visade även en enorm energi, där den blå-gula väggen hejjade fram spelarna på planen hela vägen.

Så var finalen

Finalen mot Portugal inleddes som många andra matcher i turneringen: Tillbakatryckta svenskar inledningsvis som jobbar sig tillbaka in i matchen och till slut hittar ett sätt att vinna på. Första halvleken i matchen tillhörde Portugal, särskilt första halvtimmen. De hade ett kvickt anfallsspel, bra rörelse och fina inlägg. Svenskarna försvarade sig tappert dock. Backarna gav varandra understöd och samarbetet målvakt – försvarslinje fungerade klockrent. Däremot hade vi svårt att få till något offensivt spel vilket innebar att John Guidetti och kompani inte fick mycket att jobba med där framme. Skulle matchen fortsätta så här var känslan att Portugal förr eller senare skulle få in ett mål bakom tröttkörda svenskar. Portugals vassaste målchans var en ribbträff. Ställningen var dock 0-0 efter första halvlek. I den andra halvleken avtog Portugals offensiv. De hade inte längre samma fart och flyt i spelet utan visade istället tecken på nervositet och trötthet. Istället var det Sverige som kunde ta över taktpinnen, särskilt i slutet av halvleken. Fler svenska inlägg letade sig fram bakom Portugals backlinje, Isaac Kiese Thelin och John Guidetti fick en hel del halvchanser som hade kunnat gå in. Portugals försvarsspel var dock effektivt och de kunde ofta bryta de svenska försöken, om än med viss möda. Domarna var bra matchen igenom och lät spelarna vara den avgörande faktorn. Matchen innehöll få avblåsningar och gula kort. Efter 90 spelade minuter plus tillägg var matchen fortfarande mållös. Förlängning 2×15 minuter väntade. Portugal hade förbrukat samtliga byten medan Sverige hade ett kvar. Det verkade dock inte finnas någon anledning att använda det då laget vid det här laget var som ett självspelande piano. Även om spelarna var trötta fortsatte man försvara sig effektivt där det behövdes, men även flytta fram positionerna, inneha boll och spela ett disciplinerat anfallsspel. Dock uteblev de riktigt vassa chanserna och oavgjort var i allra högsta grad ett rättvist resultat när förlängningen var över. Lagen hade dominerat var sin del av matchen, skillnaden var dock att den svenska taktiken hade lyckats: Vi hade tröttat ut storfavoriten. Sverige hade allt att vinna på en straffläggning!

John Guidetti var förste man att kliva fram till straffpunkten. Den satt distinkt och högt. 1-0 Sverige.
Gonçalo Paciência kvitterade på en lika god straffspark. 1-1.
Isaac Kiese Thelin satte 2-1, minst lika säkert som Guidetti.
Tozé kvitterade, 2-2.
Ludwig Augustinsson gav Sverige ledningen åter, 3-2.
Ricardo Esgaio missade sin straff. 3-2 efter tre omgångar. Nu var känslan att något stort var på gång.
Abdul Khalili, bra matchen igenom, brände dock sin straff. Han försökte finta den portugisiske målvakten men blev istället lurad själv.
João Mário satte 3-3 med en omgång kvar.
Victor Nilsson Lindelöf satte 4-3, åter igen på en bra straff. Skulle Portugal missa nästa straff går guldet till Sverige.
Patrik Carlgren i svenska målet går till höger och räddar William Carvalhos straff! Sverige har vunnit U21-EM 2015!

Vägen till guldet

Vägen till guldet har inte varit spikrak direkt. Efter kvalfyllda matcher som avgjorts sent, mot Turkiet och Frankrike, gnetade sig Sverige till Europamästerskapen till slut. Inför EM talades det mest om huruvida laget skulle kvalificera sig till olympiska spelen 2016 eller inte. Få var de som skrev om medaljer. När turneringen väl började fick vi dock se prov på vad det här laget kan åstadkomma. Trots en mardrömsinledning mot Italien med 0-1, rött kort och straff kunde Sverige vända till vinst 2-1. Sämsta matchen var mot England där det blev förlust med 0-1 efter ett sent mål. I den avgörande sista matchen i “dödens grupp” räckte 1-1 mot just Portugal till slutspel där våra nordiska grannar Danmark väntade. Danskarna var förhandsfavoriter och hade vunnit sin grupp. I semifinalen mot Sverige tog det dock stopp. Sverige tog ledningen med 2-0 i första halvlek. Trots dansk reducering och press i andra halvlek kunde Sverige till slut vinna med hela 4-1 och man fick därmed möta Portugal igen. Portugiserna vann Sveriges grupp och krossade Tyskland i semifinalen med hela 5-0. Åter igen var Sverige underdogs och åter igen hittade laget ett sätt att vinna på. Varför vann då Sverige?

Därför vann Sverige U21-EM 2015

Anledningarna till den svenska segern är många, och de interagerar så klart med varandra. Först måste vi nämna coachen Håkan Ericson som gjort ett magnifikt jobb med laget. Han har använt alla medel, inklusive idrottspsykologi (Uneståhl) på högsta nivå för att få ut högsta möjliga potential ur laget. Det har han lyckats med. Som vanligt i fotbollssammanhang har det svenska laget inte samma stjärnglans som övriga nationer, men när vi väl får ihop ett lag är vi svårslagna. Sedan har laget hittat sätt att vinna på, över tid. En fotbollsmatch avgörs inte i enskilda sekvenser eller moment, utan det handlar om 90 minuters hårt arbete. Sverige har spelat hela matcherna, på en jämn och konsekvent nivå. Tittar man på namnen i laget tyder det på en mixad grupp av individer med olika bakgrund. Det är inget homogent lag som konkurrerat sinsemellan utan en blandad grupp som ställt upp för varandra. Det märktes inte minst i försvarsspelet. Gruppen har hela tiden trott på sig själva. Det fanns inga “men”, “om” eller andra hinder/svårigheter, utan har hela tiden handlat om att gå ut och spela fotboll. Det räcker långt. Ibland hela vägen!

Detta är guldlaget

Dessa spelare spelade i finalen:

Målvakt: Patrik Carlgren

Backar: Victor Lindelöf, Alexander Milošević, Filip Helander, Ludwig Augustinsson, Joseph Baffo (inbytt)

Mittfält: Oscar Lewicki, Oscar Hiljemark, Abdullah Khalili, Simon Tibbling, Robin Quaison (inbytt)

Forwards: John Guidetti, Isaac Kiese Thelin

Framtiden för svensk fotboll

Det har länge funnits en oro för framtiden för svensk fotboll. Zlatan Ibrahimovic, Kim Källström och Andreas Isaksson är sista pjäserna kvar från Lagerbäck-eran där vi hade flera stora namn att falla tillbaka på. Fredrik Ljungberg, Henrik Larsson, Tobias Linderoth, Olof Mellberg var kända i sina klubbar och var tongivande även i landslaget. Nu har vi inte samma bredd. Ger vi detta U21-lag något år till kan vi i stort sett flytta över hela laget rakt av, förutsatt att de fortsätter sin goda utveckling. Då är svensk fotboll säkrad för minst 10 år framöver och vi kommer att få se fler framgångar i stora mästerskap, även på seniornivå! Vi hoppas även att fansen på Friends Arena visar samma entusiasm under EM- och VM-kval som den blå-gula väggen i Prag gjort under den här turneringen. Hopp har vi fått, i massor. Tack vare ett svenskt landslag som är bäst i Europa!

U21-EM i fotboll 2015: Sverige klart för final mot Portugal!

Sverige är klart för final i U21-EM efter att ha besegrat Danmark med 4-1. I finalen väntar favoriten Portugal som krossade Tyskland med 5-0 i sin semifinal.

Sverige vann över Danmark i semifinalen

Semifinalen blev ett helnordiskt möte där Danmark, som vann sin grupp, var favoriter att vinna över Sverige, som blev grupptvåa i sin grupp efter stor dramatik. Matchen igenom hade Danmark farliga inlägg och instick i offensiven. Dock lyckades Sverige oftast avvärja dessa via kompakt försvarsspel och fint målvaktsspel. Istället var det blågult som gick upp i ledning efter att Isaac Kiese Thelin gjorts ner i Danmarks straffområde och John Guidetti förvaltat straffen väl. 1-0 i den 23:e minuten blev 2-0 tre minuter senare, signerat Simon Tibbling, assisterad av Guidetti. 2-0 stod sig halvleken ut. I andra halvlek uppstod det dock orosmoln på den fotbollshimlen i Tjeckien. Svenskarna föll hemåt, tappade farten framåt och Danmark fick vittring. Efter en tilltrasslad situation kom reduceringen 2-1 i 63:e minuten och den danska pressen fortsatte. Detta gav dock även utrymme för svenska kontringar och det var detta som avgjorde matchen: 3-1 kom lägligt i den 83:e minuten och 4-1 punkterade matchen definitivt på stopptid. Segerintervjun med John Guidetti är redan en svensk klassiker:

I finalen väntar Portugal som utklassade Tyskland med 5-0. Sverige och Portugal spelade 1-1 i gruppspelet. Finalen känns som en oviss historia där Portugal är favoriter på pappret men där allt kan hända. Matchen sänds på TV4 tisdag kväll, 30 juni.

U21-EM i fotboll 2015: Sverige möter Danmark i semifinal

Sverige överlevde till sist “dödens grupp” i Europamästerskapen i U21-fotboll. En bragdmatch mot Italien, där Sverige hämtade upp sig från ett rött kort och underläge 0-1 till seger med 2-1 följdes upp av en sämre match mot England och förlust med 0-1 efter mål i 85:e minuten. Avslutningen i gruppen blev dramatisk, där Portugal och Sverige gick vidare efter att ha spelat 1-1 och Italien och England hamnade utanför slutspelet. Många fick vibbar från EM 2004 när Sverige och Danmark spelade 2-2, ett resultat som betydde att Italien missade slutspel. Visst är det en adekvat jämförelse, men skillnaden här är att Sverige faktiskt slog Italien fair and square första matchen. I EM 2004 spelade vi oavgjort med dem tack vare ett fenomenalt klackmål av Zlatan Ibrahimovic.

Så spelas semifinalerna

I semifinalen möter Sverige Danmark som vann sin grupp före Tyskland som möter Portugal. Vinnarna går till final. Ingen bronsmatch spelas. Semifinalerna spelas 27 juni. Finalen 30 juni. Avancemanget till semifinalen innebär att Sverige även är klart för OS i Brasilien 2016. Drömmen där vore att Zlatan skulle ta en roll i laget, då varje lag får ha med sig tre överåriga spelare. Det är då. Nu är vi inställda på en helnordisk semifinal där Göran ska slakta Draken!

Spelschema, U21-EM i fotboll 2015

17-30 juni avgörs U21-Europamästerskapen i fotboll i Tjeckien. 52 länder deltog i kvalet, 8 lyckades ta sig till turnering, däribland Sverige efter en bragdinsats mot Frankrike förra hösten. Formatet för turneringen är enkelt: Två grupper med fyra lag i varje grupp gör upp om fyra semifinalplatser. De som tar sig till semifinal blir även kvalificerade till OS i Brasilien 2016. Enda krånglet uppstår om England tar sig till semifinal: I och med att de inte är en OS-nation (de deltar som Storbritannien i olympiska spel) får de två grupptreorna göra upp om en plats i olympiska spelen i så fall. Du kan se de flesta matcherna på TV12.

Gruppspelet

Grupp A:

Tjeckien
Danmark
Tyskland
Serbien

Grupp B:

England
Italien
Portugal
Sverige

Sveriges matcher:

18 juni kl. 18.00: Italien
21 juni kl. 18.00: England
24 juni kl. 20.45: Portugal

Slutspelet:

Semifinalerna spelas 27 juni
Eventuell match om OS-platsen spelas 28 juni
Finalen spelas 30 juni