Kanada vann World Cup of Hockey 2016

Kanada Hockey

2016 års upplaga av World Cup of Hockey är över och till slut stod Kanada som hemmasegrare. De har vunnit Canada Cup / World Cup sex av åtta gånger; 1981 vann Sovjetunionen och 1996 USA. Frågan är vem som ska kunna utmana Kanada när alla de bästa är med i framtiden? En annan fråga är när alla bästa kommer att vara med? NHL-proffsens deltagande är osäkert inför de kommande OS-turneringarna och vi vet inte när World Cup kommer att anordnas nästa gång.

Kanada vann World Cup of Hockey 2016

Finalen spelades mellan Team Europe, som slog ut Sverige i semfinalen, och Kanada som slog ut Ryssland. I första matchen, en tämligen avslagen historia, var det många tomma stolar i Air Canada Centre i Toronto och hemmalaget vann enkelt med 3-1. Match nummer två blev mer dramatisk där Team Europe tog en 1-0 ledning som de höll till slutet på tredje perioden. Med mindre än tre minuter kvar kvitterade Patrice Bergeron i powerplay. Team Europe fick dock ett fint läge att åter ta greppet om matchen i power play. Då gjorde Kanada som de alltid gör: de hittade ytterligare ett sätt att vinna en hockeymatch på. Med 44 sekunder kvar på klockan gjorde Brad Marchand 2-1 i numerärt underläge! Snopet för Team Europe som spelat disciplinerat framför en storspelande Jaroslav Halak. Guldet till hemmalaget alltså.

Vi summerar World Cup of Hockey 2016

Om vi då ska blicka tillbaka på World Cup kan vi konstatera att Sverige gör ett godkänt gruppspel med segrar mot Ryssland och Finland. Lite flyt i sista matchen, mot Team North America U23, gjorde att man tog sig till semifinal där alltså Team Europe väntade. Här blev spelet dock för försiktigt och man fick inte ut max av truppens talang. Det blev uttåg på övertid. Konceptet med mixlag har fått blandad kritik, men vi känner att Team Europe känns som en logisk idé eftersom många nationer har en och annan duktig hockeyspelare, men inte tillräckligt många för att bygga ett slagkraftigt lag. Team Nordamerika känns mer tveksamt dock; det blir ytterligare bara ett bevis för att Kanada kan avvara sina unga spelare och vinna ändå. USA kanske hade behövt sina U23-spelare istället för att hamna sista i gruppspelet. Finland fick inte ut max av sin trupp utan gjorde plattmatch efter plattmatch. De har dock många nya spelare på gång som kan leda laget när Mikko Koivus generation kliver åt sidan. Även Sverige står för en generationsväxling, och här är det vår backstomme med Erik Karlsson och Victor Hedman som ska leda laget i framtiden. Det vore dock trevligt med större återväxt även på forwardssidan.

Vi tror att förbundskapten Rikard Grönborg är på rätt väg med sin defensiva taktik och frågan är om den inte kommer att falla bättre ut på större is. Det får vi se i ishockey-VM i Frankrike och Tyskland 2017!

World Cup of Hockey 2016: Sverige utslaget av Team Europa

Efter att ha vunnit grupp A med två vinster mot Ryssland respektive Finland, plus en förlust mot Team Nordamerika på övertid stod det klart att Tre Kronor skulle få möta Team Europe i semifinalen i World cup of Hockey. Team Europe är ett mixlag med spelare från de Europeiska nationer som inte hade ett eget lag med i turneringen. På förhand var gänget utdömt att hamna sist även om vi lyfte ett varnande finger och tyckte det skulle vara ett intressant upplägg. Det visade sig att vi skulle få rätt, tyvärr.

Team Europa avgjorde på övertid

Matchen började trevande och trögt. Inget av lagen ville skruva upp tempot utan kombinerade försvarsspel med ett haltande anfallsspel. Sverige hade mer puckinnehav i anfallszon och skapade ett par halvchanser. Vi tog även ledningen via mål av Nicklas Bäckström i andra perioden. Nu skulle väl trögheten i anfallet försvinna samtidigt som Europa måste öppna sig bakåt? Inte då. Om möjligt gick det ännu långsammare framåt. I slutet av andra perioden kunde istället Marian Gaborik få in pucken bakom Henrik Lundqvist och det var kvitterat inför tredje. I tredje akten fick Tre Kronor sämsta möjliga start när Tomas Tatar gav Europa ledningen redan efter 12 sekunder. Matchbilden förändrades inte och frågan är om det här var turneringens tråkigaste match? Erik Karlsson kvitterade med fem minuter kvar att spela och matchen gick till övertid.

Nicklas Bäckström fick ett ypperligt läge att avgöra tre minuter in i övertidsperioden, men istället vände spelet åt andra hållet. Allt gick fel. Filip Forsberg tappade klubban. Henrik Lundqvist missade att stoppa pucken bakom målet. Hans lagkamrat, norska Mats Zuccarello hittade istället Tatar vid Lundqvists vänstra stolpe som kunde få in pucken, förvisso via skridskon men utan någon sparkrörelse enligt domarna. Tatar avgör alltså matchen med sitt andra mål, slutställningen 3-2 till Team Europa som får spela final mot Kanada. Kanada slog ut Ryssland i den andra semifinalen dagen innan.

För Tre Kronor kan det här ha inneburit sista framträdandet för ett gäng spelare som passerat 30-gränsen med råge: Förutom skadade Niklas Kronwall och Henrik Zetterberg börjar även Henrik och Daniel Sedin, Henrik Lundqvist närma sig slutet på sina karriärer. Frågan är om vi får se NHL-stjärnor i OS 2018? Vi hoppas det. Undrar om inte Rikard Grönborgs defensiva hockey gör sig bättre på stor is? Om inte annat får vi svar på det i ishockey-VM 2017 i Tyskland och Frankrike.

World Cup of Hockey 2016: Sverige tog viktig poäng mot Nordamerika

Grupp B i World Cup of Hockey utvecklades till ett riktigt getingbo inför sista omgången. Trots att Tre Kronor hade två raka segrar mot Ryssland och Finland var man inte klara för avancemang till semifinal. Ett oavgjort resultat mot Team North America U23 skulle räcka till gruppseger. Sverige fick dock en tuff start.

Sverige vände underläge till vinst

Nordamerika, som består av unga talanger från Kanada och USA, gjorde som de gjort i samtliga matcher hittills; hög fart och intensiv forechecking. Sverige blev överrumplade. Efter två minuter stod det 0-2 och då hade Nordamerika även missat en straff. Visst såg man en och annan svensk höja på ögonbrynen nere på isen, men Sverige arbetade sig in i matchen och spelade sitt grundspel som man gjort i match ett och två. När Tre Kronor väl arbetat sig in i anfallszon kunde man vaska fram bra målchanser. Anfall var Nordamerikas bästa försvar i den här matchen och de hade hela tiden en forward som fiskade efter puck. Det resulterade i och för sig i ett och annat friläge, men även att de var tvungna att ta utvisningar för att de var kort om folk i försvarszon och de blev sårbara när Sveriges rutinerade forwards byggde upp anfallsspelet.

“Wake the fuck up” sa Erik Karlsson och Sverige reducerade innan 1-3 kom på ett typiskt friläge. Tre Kronor fortsatte dock att spela sitt spel utan att se alltför stressade ut. Det verkar som att förbundskapten Rikard Grönborg har lyckats skapa ett spelsystem där alla är komfortabla i sina roller och vet exakt vad som förväntas av dem ute på isen. Då kan man spela både i ledning och underläge. Precis som i matchen mot Finland hade Henrik Lundqvist fullt upp och fick massor av skott på sig. Mot Finland var det 36 stycken och efter tre perioder mot Nordamerika 37. Ytterligare en reducering kom i andra perioden och Patrik Berglund kvitterade med 6:50 kvar av tredje. Matchen gick till förlängning i formatet tre-mot-tre vilket var riktigt spännande att se på, men där Nordamerika drog det längsta strået.

4-3 till Nordamerika efter förlängning alltså. Tre Kronor fick dock med sig den nödvändiga poängen vilket räcker till gruppseger och semifinal mot Team Europe på söndag. Vilket lag som följer med till slutspel från grupp B beror på resultatet mellan Ryssland och Finland. Finland har inget att spela för, men skulle aldrig vika ner sig mot Ryssland. Ryssland har allt i egna händer och vid vinst avancerar de till semifinal mot Kanada. Nordamerika går vidare vid finsk vinst.

World Cup of Hockey 2016: Sverige slog Finland

Efter bästa tänkbara start på turneringen med vinst mot Ryssland i första matchen var det så dags för nästa motståndare för Tre Kronor: Finland. Upplagt för ett klassiskt rivalmöte alltså. Finland inledde World Cup med förlust i första matchen mot Nordamerika och var pressat att vinna.

Desperat Finland mot disciplinerat Sverige

Det märktes att finnarna var tvungna att gå för seger och de satte full fart direkt. Tre Kronor såg lite trögare ut: giganten Hedman från första matchen såg lite långsammare ut och bröderna Sedin hittade inte varandra lika bra som mot Ryssland. Henrik Lundqvist var tillbaka i målet efter ett par dagars sjukdom och hade fullt upp. Även om Finland hade ett visst övertag i spel och puckinnehav kändes Sverige lugna i sina positioner, även om det gjordes ett och annat misstag. Lagen fick ett par lägen i Power Play utan att kunna konvertera. Första perioden slutade mållös.

Första målet skulle komma i andra perioden. Sverige vaknade till liv och satte i en extra växel verkade det som och kort därefter hittade Sedinarna Anton Strålman som letat sig fram nära mål och kunde sätta 1-0 bakom en chanslös Tuukka Rask. Sverige fortsatte trumma på, men tappade tempot i slutet på andra perioden när Finland fick Power Play.

Som väntat gjorde Finland allt i sin makt för att kvittera matchen i sista perioden, men det ville sig inte för lejonen den här kvällen. Istället kunde Loui Eriksson sätta 2-0 i öppen kasse och därmed säkra den svenska segern. Stor matchvinnare blev Lundqvist som beskrivs som en mur i Yle Sporten.

Läget i grupperna inför sista omgången

I gruppens andra match slog Ryssland Team Nordamerika vilket betyder att det kommer att avgöras i sista omgången vilka två lag som går vidare. Sverige möter Nordamerika redan dagen efter finlandsmatchen. Vid minst en poäng går Tre Kronor vidare till semifinal. Finland måste hoppas på att Sverige slår Nordamerika samtidigt som man vinner mot Ryssland dagen efter för att ha en teoretisk chans att ta sig vidare på målskillnad. I värsta fall förlorar Sverige mot Nordamerika samtidigt som Ryssland vinner mot Finland och får bättre målskillnad än Tre Kronor vilket skulle betyda att World Cup-äventyret är slut, trots två segrar. Så tuff är denna turnering!

I andra gruppen går Kanada och Team Europa gå vidare till semifinal. De möts i en gruppfinal i sista omgången. USA och Tjeckien är utslagna. Stort fiasko för USA där man hade räknat med att gå vidare i en turnering som är upplagd för att Kanada och USA ska göra upp om guldet. Imponerande av Team Europe som blir spännande att följa framöver!

Svenska truppen till World Cup of Hockey 2016

2 mars tog förbundskapten Rikard Grönborg ut 16 spelare som ska representera Tre Kronor i World Cup of Hockey 2016.
1 juni presenterades resten av truppen. Du hittar den i sin helhet nedan:

Tre Kronors trupp till World Cup of Hockey 2016

Målvakter:
Henrik Lundqvist, New York Rangers
Jacob Markström, Vancouver Canucks
Robin Lehner, Buffalo Sabres
Jhonas Enroth, Toronto Maple Leafs

Kommentar: Lundqvist given etta. Allt annat blir ointressant, så länge “King Henrik” skadar sig på försäsongen. Enroth ersätter skadade Lehner.

Backar:
Oliver Ekman Larsson, Arizona Coyotes
Mattias Ekholm, Nashville Predators
Victor Hedman, Tampa Bay Lightning
Niklas Hjalmarsson, Chicago Blackhawks
Erik Karlsson, Ottawa Senators
Niklas Kronwall, Detroit Red Wings
Anton Strålman, Tampa Bay Lightning
Hampus Lindholm, Anaheim Ducks

Kommentar: En av turneringens bästa backsidor. En otroligt bra mix av spelskicklighet, tvåvägsbackar och defensiv kapacitet. Hedman blir en nyckelpjäs med mycket speltid! Unge Lindholm ersätter knäskadade veteranen Kronwall. Synd vi inte får se några motståndare bli “Kronwalled”…

Forwards:
Nicklas Bäckström, Washington Capitals
Loui Eriksson, Boston Bruins
Filip Forsberg, Nashville Predators
Gabriel Landeskog, Colorado Avalanche
Daniel Sedin, Vancouver Canucks
Henrik Sedin, Vancouver Canucks (C)
Alexander Steen, St. Louis Blues
Henrik Zetterberg, Detroit Red Wings
Carl Hagelin, Pittsburgh Penguins
Patric Hörnqvist, Pittsburgh Penguins
Marcus Krüger, Chicago Blackhawks
Jakob Silfverberg, Anaheim Ducks
Carl Söderberg, Colorado Avalanche
Rickard Rakell, Anaheim Ducks
Mikael Backlund, Calgary Flames
Patrik Berglund, St. Louis Blues

Kommentar: En bra, men lite åldrande forwardssida. Sedinarna är en bra bit över 30 och andra namn måste ta över. Bäckström, Forsberg, Silfverberg med flera måste visa att de är redo att inta ledande roller i landslaget. Update: Rakell ersätter skadade Steen. Update: Nyckelcentern Zetterberg skadad och ersätts av Backlund. Ett tungt avbräck för Tre Kronor, men det är backarna och ett stabilt målvaktsspel som ska föra det här laget till framgång, inte forwardssidan. Henrik Sedin är utsedd till lagkapten i Zetterbergs frånvaro. Precis som i många andra lag har Sverige många ledartyper och kaptener på isen så vi ska inte oroa oss för ledarskapet. Men vem ska göra målen? Filip Forsberg i högform? 🙂 Update: Även Rakell tvingades utgå. Ersättare blir Patrik Berglund.


I detta inlägg följer vi arbetet med truppen och spekulerar om vilka spelare vi tror kommer att vara aktuella. 1 juni ska ytterligare sju spelare tas ut.

Tre Kronors trupp, mars 2016

Målvakter:

Henrik Lundqvist, New York Rangers
Jacob Markström, Vancouver Canucks

Kommentar: “Kung Henrik” given etta. Vem man än väljer bakom honom får vakta båsdörren.

Backar:

Erik Karlsson, Ottawa Senators
Nicklas Kronwall, Detroit Red Wings
Victor Hedman, Tampa Bay Lightning
Anton Strålman, Tampa Bay Lightning
Nicklas Hjalmarsson, Chicago Blackhawks
Oliver Ekman-Larsson, Phoenix Coyotes

Kommentar: En dag på jobbet för Grönborg och en av turneringens bästa backuppsättningar. Rutin och vinnartradition i Kronwall och Hjalmarsson. I övrigt en klockren mix av offensiv briljans och defensiva tvåvägsbackar. Exakt samma uppställning som vi tippade 15 januari (se inlägg nedan).

Forwards:

Daniel Sedin, Vancouver Canucks
Henrik Sedin, Vancouver Canucks
Nicklas Bäckström, Washington Capitals
Henrik Zetterberg, Detroit Red Wings
Loui Eriksson, Boston Bruins
Gabriel Landeskog, Colorado Avalanche
Alexander Steen, St. Louis
Filip Forsberg, Nashville Predators

Kommentar: Våra två förstalinor som vi tippade 15 januari är med. Sedan är det svårare. Vi har många centrar i svensk ishockey. Frågan är om Grönborg har råd att “offra” en plats till en spelare från Swedish Hockey League? Vi tror inte det. Vi skulle nog vilja toppa det här gänget med lite överraskningar: sätta ihop en kedja endast med hypersnabba forwards som kan åka sönder och förvirra motståndarförsvaret?

___

(15 jan 2016)

Med nästan åtta månader kvar till World Cup är vi naturligtvis nyfikna på vilka svenska spelare som får chansen i Tre Kronors lag. Gruppspelet inleds 17 september och Tre Kronor spelar en landskamp mot Finland i Scandinavium 10 september. I detta inlägg kommer vi att följa den svenska truppen. Till en början kan vi endast spekulera vilka spelare som kommer med. 1 mars måste nye förbundskaptenen Rikard Grönborg anmäla minst 16 spelare inklusive två målvakter. Den slutgiltiga truppen måste anmälas senast 1 juni 2016.

Tre Kronor i World Cup 2016

Före Grönborg tagit ut en preliminär trupp är namnen nedan endast spekulation från vår sida. Listan bygger på ett tidigare inlägg om svenska spelare i NHL. Vi har fokuserat på att få balans mellan offensiv/defensiv, playmakers, snipers och grinders.

Målvakter:

Henrik Lundqvist, New York Rangers
Jhonas Enroth, Los Angeles Kings

Kommentar: Målvakter vinner matcher. Lundqvist är en matchvinnare och ohotad etta i Tre Kronor. Han är outstanding i Rangers. En liten brasklapp dock: Har han varit lika bra i Tre Kronor åren efter OS-guldet 2006? Som andrekeeper har vi valt Enroth. Han har varit lojal mot Tre Kronor, har erfarenhet av både Europeisk och Nordamerikansk hockey och surar förmodligen inte ihop om han får agera båsöppnare till förmån för Lundqvist.

Backpar:

Victor Hedman – Anton Strålman (backpar i Tampa Bay Lightning)
Erik Karlsson (Ottawa Senators) – Niklas Hjalmarsson (Chicago Blackhawks)
Oliver Ekman Larsson (Arizona Coyotes) – Niklas Kronwall / Jonathan Ericsson (Detroit Red Wings)

Kommentar: Tampa Bays backpar Hedman och Strålman givna. De är vana att spela med varandra och behöver därmed inte lägga energi på att spela ihop sig. Knepigare blir att hitta en lekkamrat till Karlsson. Han är ett av våra viktigaste offensiva vapen och är van att spela en halvtimme per match. Behöver en defensiv klippa vid sin sida. I powerplay skulle vi matcha ihop honom med Oliver Ekman Larsson, men i 5-mot-5 får Hjalmarsson stå för defensiven. Hjalmarsson är van vid att ta stort ansvar och att vinna stora titlar med Chicago. Tredje och sista backparet blir antingen en all-round-lösning med Larsson och Kronwall, som dock kanske väger lite för lätt? Alternativet är en offensiv Larsson och en defensiv, elak Jonathan Ericsson. Sjunde back? Beror på övriga uppsättningen. Behöver vi mer offensiv: John Klingberg. Defensiv rutin? Johnny Oduya. Valet är svårt och visar på vilken bredd vi har på backsidan i svensk ishockey idag!

Forwards/kedjor:

Daniel Sedin (Vancouver Canucks) – Henrik Sedin (Vancouver Canucks) – Gabriel Landeskog (Colorado Avalanche)
Henrik Zetterberg (Detroit Red Wings) – Nicklas Bäckström (Washington Capitals) –  Filip Forsberg (Nashville Predators)
Jakob Silverberg (Anaheim Ducks) – Mika Zibanejad (Ottawa Senators) – Calle Järnkrok (Nashville Predators)
? – ? – ?

Kommentar: Forwardssidan är en tuff nöt att knäcka. Vi har två rätt givna kedjor där bröderna Sedin respektive Zetterberg och Bäckström utgör stommen. Landeskog får skapa utrymme åt Sedinarna. Forsberg kommer att trivas bra med en playmaker (Bäckström) och en tvåvägsspelare (Zäta) vid sin sida. Sen då? Vi har rätt många centertyper i NHL för tillfället. Vi lekte lite med en tredjekedja där vi återförenar Silverberg + Järnkrok som spelade tillsammans i Brynäs. De får sällskap av Zibanejad som vi gissar har mer i sig än han visat hittills i NHL. Vi såg vad han kunde göra när han avgjorde junior-VM 2012. Det roliga med vår tredjekedja är att man inte riktigt vet vad man får. Därmed vet inte heller våra motståndare vad de ska försvara sig mot. En jokerkedja helt enkelt. Sen behöver vi en defensiv kedja också, men där blir det mer besvärligt. I OS 2006 användes bröderna Sedin + Jörgen Jönsson för att effektivt desarmera motståndarnas offensiv. Även Zetterberg har en god defensiv och är en boxplayspecialist. Ett alternativ från SHL vore Frölundas Joel Lundqvist om det inte vore för att han är center och ovan liten is. Namn som Patrik Berglund och Patrik Hörnqvist borde gå att få in i den här ekvationen. Det lämnar vi öppet till Grönborg…