Finland vann junior-VM i ishockey 2019

Team Finland

Så var julledigheten, och även junior-VM över för denna gång. Traditionsenligt vann juniorkronorna sin grupp, och de förlängde sin segersvit i gruppspelet till 48 matcher. Senaste förlusten kom på nyårsafton 2006. Tyvärr ingår även uttåg i slutspelet i traditionen. Denna gång kom uttåget på tok för tidigt, mot Schweiz i kvartsfinalen. Det blev en sån där match där allt som kunde gå fel gick fel: ett uddlöst Sverige med vad som verkade vara mental härdsmälta agerade passivt och slarvigt mot ett Schweiz som tätade till ordentligt bakåt och kunde utnyttja svenska försvarsmissar. De vann rättvist med 2-0.

48 raka segrar i gruppspelet för småkronorna

Gruppspelet var en desto trevligare historia. I den första matchen mot en av förhandsfavoriterna, Finland, var Sverige starkast, och tog ledningen med 2-0. Finland reste sig något i slutet och fick in en reducering, men närmare än så kom de aldrig.

I match nummer två, mot Slovakien, övertygade småkronorna åter. 5-2 skrevs slutsiffrorna till. I tredje matchen väntade USA, ett lag som Sverige ofta brukar ha svårt för, även om vi slog de i semifinalen förra året. De första 50 minuterna av årets möte var nog det bästa som Sverige presterat i den här turneringen. Stundtals lekte man hockey och spelade ut ett blekt USA. Ledning 4-0 i tredje perioden och matchen borde vara avgjord. Domaren hittade dock ett par svenska utvisningar och USA fick vittring via två mål i Powerplay. Småkronorna kunde inte hålla ifrån och vid full tid hade Sverige tappat 4-0 till 4-4. I förlängningen, som spelades 3 mot 3, kunde dock Sverige förlänga segersviten via mål av Adam Boqvist.

I sista gruppspelsmatchen gick Sverige på kort manskap på grund av magsjuka. Kazakstan kunde dock enkelt avfärdas med 4-1. Blåbärsnationerna i årets turnering var notoriskt svaga. Kazakstan lyckades hålla sig kvar i turneringen till nästa år genom att slå ut Danmark, som inte lyckades göra ett enda mål under gruppspelet.

Finland vann junior-VM 2019

Sverige blev som sagt utslaget av Schweiz i kvartsfinalen. Schweiz blev ett enkelt byte för Finland i semifinalen, som vann med hela 6-1. Finlands nyckelmatch var i kvartsfinalen, där de lyckades vända 0-1  till 2-1 i förlängning mot värdnationen Kanada. I finalen väntade USA. Finland ledde med 2-0 i tredje perioden, men USA lyckades kvittera till 2-2. Då steg Kaapo Kakko fram och sköt guldet till Finland.

USA och Finland, som Sverige vann mot i gruppspelet, tog sig alltså till final, medan Sverige blev utslaget i kvartsfinalen. Hockey är en märklig sport. Nästa år avgörs junior-VM i Tjeckien. Då får vi drägligare TV-tider. Det var notoriskt svårt att undvika resultaten i förväg om man ville se matcherna dagen efter denna gång. SVT visade en del matcher efterhand kl 10 på sina kanaler, men slog man på TVn 9:55 kunde morgonprogrammen visa resultatet… Nåväl, nya tag i junior-VM 2018/19!