Junior-VM i ishockey: Svensk förlust i semifinalen

Det blir ingen drömfinal mot hemmanationen Kanada för juniorkronorna i årets upplaga av junior-VM. Det blev en klar förlust med 1-4 i semifinalen mot Ryssland. Sett över hela matchen var det en rättvis seger för ryssarna som var hungriga och hypereffektiva. Tyvärr kom inte Sverige upp i normal standard, den krampaktiga känslan som infann sig i kvartsfinalen mot Finland bestod även i semifinalen. Första perioden slutade mållös medan Ryssland kunde gå upp i en 2-0 ledning i den andra, bland annat efter mål i powerplay (Sveriges första insläppta mål i numerärt underläge). Tidigt i slutperioden kom även 3-0 och även om det blev lite spännande när Lucas Wallmark, till vardags i Luleå Hockey, satte ett vackert reduceringsmål kunde ryssarna punktera matchen med 4-1 minuten senare. Vi kan konstatera att Sverige gjorde sina bästa matcher i gruppspelet detta år medan man vek ner sig i slutspelet. Ryssland gjorde tvärtom – ett sisådär gruppspel och fina insatser mot både USA och Sverige i slutspelet, när det behövdes som bäst. Hatten av.

Slovakien väntar i bronsmatchen

Sverige får istället sikta in sig på bronsmatch ikväll kl 22. Motståndet utgörs av Slovakien som förlorade sin semifinal mot Kanada med 1-5 igår, efter hat-trick av Nicolas Petan. Vi hoppas att juniorkronorna kommer hem med medaljer runt halsen, även om det inte är den ädlaste valören.

I finalen möts alltså Ryssland och Kanada, det lär bli en rejäl drabbning värd att följa!

Results, quarterfinals of the IIHF World Junior Championships

Yesterday the quarterfinals of the IIHF World Junior Championships were played and here are the results:

Russia 3 – 2 USA

Russia came out strong in this game and were up by two goals to none after the first period. USA looked tired and took many stupid penalties. Perhaps they were still sore after the beating they got by Canada the other day, we expected much more from team USA this tournament. The game ended 3-2 to Russia who will now face Sweden in the semifinal.

Sweden 6 – 3 Finland

Sweden were favourites in this game after winning their group. Finland hasn’t impressed anyone in the group stage. Yet it was Finland who took the lead in the second period. While the first period was goalless we got to see six goals in the second. After a couple of penalties Sweden got a 5-against-3 Powerplay and made no mistake. They’ve had a great Powerplay during the tournament and today special teams would be the difference between the teams. Two quick goals and then another in 5vs5 meant a 3-1 lead for the swedes. However, after mistakes from swedish players Finland could score both 3-2 and 3-3. At the end of the period two more finnish players got penalties. Sweden got to start the third period with another 2-man advantage and could take the lead with 4-3. After that Finland failed to convert at a 4 minute Powerplay and Sweden could instead, shortly after, make it 5-3. The last goal came in open net, which meant 6-3 for Sweden who now will face Russia in the semifinal this Sunday.

Czech Republic 0 – 3 Slovakia

Goliath versus David, and David won, much thanks to Slovakian goaltender Denis Godla. It was a fast paced hockey game with two teams trading chances. Slovakia was the more effective team though and managed to win with 3-0.

Canada 8 – 0 Denmark

Denmark’s journey through the tournament has been interesting to follow and it’s a great success for Danish hockey making it to the playoffs. However, team Canada was a size or two to big for the Danish team who lost with 8 goals. It will be fun to follow team Denmark in the future, both in the junior and senior hockey series. Canada will meet Slovakia in the semifinal.

Junior-VM i ishockey: Sverige slog Finland, nu väntar Ryssland

Sverige kom till kvartsfinalen mot Finland som favoriter efter att ha vunnit sin grupp. Finland, lillebror, gick in som underdogs efter att ha underpresterat hela gruppspelet. Till viss del märktes detta matchen igenom, det var stundtals nervöst och krampaktigt i det svenska laget. Finland spelade disciplinerat och ställde upp i mittzon, något man ofta ser finska lag göra nuförtiden till skillnad från tidigare då de stod för en mer anfallsglad men mindre taktiskt ishockey. Första perioden slutade mållös, andra perioden blev minst sagt dramatisk.

Dramatisk andraperiod

Finland kunde ta ledningen efter cirka två minuter på en kontring. Svensk back sköt olyckligt på en täckande finsk spelare vilket ledde till ett friläge. Ikonen i Finland gjorde inget misstag utan kunde distinkt avsluta på Linus Söderströms plockhandsksida. Det såg mörkt ut och för en stund kändes det som att vi höll på att bli överlistade av en solid finsk taktik. För att lirka upp ett solitt försvar krävs dock kvalitetsspelare. William Nylander tvingade fram två utvisningar i rad på finska spelare när han vräkte sig fram och vips hade juniorkronorna ett gyllene fem-mot-tre läge. Sverige hade inför matchen varit klockrena i Powerplay med nästan 50%-ig utdelning medan Finland inte gjort ett enda mål i numerärt överläge. Detta skulle visa sig avgörande idag. Sverige lyckades göra både 1-1 (Forsling) och 2-1 (Wallmark) i Powerplay i andra periodens femte minut. En stund senare kom även 3-1 (Brodecki) i spel fem-mot-fem och det verkade som att nervositeten släppt och Sverige kunde spela ut. Ödet ville dock annorlunda och svenska misstag ledde till både reducering 2-3 (Rantanen) och kvittering 3-3 (Kapanen) för Finland. Matchen var nu helt öppen. Vi hade fått se sex mål i mittenperioden. Slutskedet av perioden bjöd på mer drama: än en gång åkte två finska spelare ut och Sverige skulle få börja period tre i ett nytt numerärt överläge fem-mot-tre.

Tredjeperioden

Åter igen fick Sverige utdelning i Powerplay: Adrian Kempe kunde sätta 4-3. Vi var åter i ledningen. Med lite hjälp från domarna ska tilläggas, ett par av utvisningarna var förvisso korrekta men hårt dömda. Finland skulle dock få chansen att ge igen. Åtta minuter in i perioden åker en svensk spelare ut 2+2 minuter för en hög klubba. Nu skulle den stora skillnaden mellan de två lagen uppenbara sig – Finlands Powerplay har varit katastrofalt dåligt turneringen igenom och idag var inget undantag. Man kunde inte förvalta det numerära överläget utan istället kunde Sverige göra 5-3 (Lindblom) i spel fem-mot-fem. Finland tog ut målvakten i slutet men det resulterade endast i att Wallmark kunde göra 6-3 i öppen kasse.

Ryssland väntar i semifinalen

På söndag kl 22 svensk tid väntar Ryssland i semifinal. Ryssland slog ett för dagen grinigt USA med 3-2. USA verkade trötta efter uppgörelsen med Kanada häromdagen och låg hela tiden steget efter kvicka ryssar. I gruppspelet slog Sverige Ryssland med 3-2 och vi hoppas på nya svenska framgångar mot Ivan på söndag.

Slovakien slog Tjeckien

Tjeckien mot Slovakien är ett spännande rivalmöte där Tjeckien får anses vara storebror. Denna gång var det dock lillebror som drog det längsta strået. Ett piggt, spelsuget Slovakien kunde vinna med 3-0, inte minst tack vara suveräne målvakten Godla som stod för 34 räddningar. Tjeckien åker hem som förlorare, dels gjorde man ett uselt gruppspel och sedan blir man utslaget av ärkerivalen.

Kanada avfärdade Danmark

Som väntat blev Kanada både ett och två nummer för stora för Danmark. Matchen slutade 8-0 till hemmanationen som nu får möta Slovakien i semifinalen. Danmark åker ändå hem med hedern i behåll. De nådde slutspel och dansk hockey har fått fram ett antal unga talanger senaste åren. De har något stort på gång.

Results, seventh day of the IIHF World Junior Championships

The last round of the group stage in the IIHF World Junior Championships was played at New Years Eve and here are the results:

Canada 5-3 USA
Germany 0-2 Finland
Switzerland 1-5 Sweden
Russia 1-4 Czech Republic

Analysis of the seventh day:

We enjoyed some great action between Canada and USA yesterday. Fast phased-hard-hitting hockey where Canada managed to wear down their opponents. USA came back in the end but overall Canada was the better team and they are huge favourites for winning the gold medal.

Meanwhile in group A Finland beat Germany with 2-0 and thus grabbed the fourth and last playoff spot.

In group B Sweden made short work out of the swiss with a comfortable 5-1 win. Sweden was already groupwinners while Switzerland’s tournament now is over. Czech Republic finally woke up and beat Russia with 4-1, securing the second place in group B. Russia finished in third place and sensationally, Denmark grabbed the last spot in the playoffs.

Quarterfinals:

The quarterfinals are played January 2nd:

USA vs Russia
Sweden vs Finland
Czech Republic vs Slovakia
Canada vs Denmark

Except for Canada facing Denmark we have some classic rivalries to look forward to: USA and Russia is always fun to watch, even though the Cold War is over. Sweden against Finland is a nordic rivalry while Czechoslovakia now has turned in two countries fighting for glory and prestige – hockey at it’s best!

Our bet is on the following teams reaching the semifinals: USA, Sweden, Czech Republic, Canada.

Junior-VM i ishockey: Sverige avfärdade Schweiz, Finland väntar i kvartsfinal

Sverige avverkade enkelt Schweiz med en klar 5-1 seger på nyårsafton, trots att man låg under med 1-0. För oss var matchen betydelselös i och med att vi redan är gruppsegrare medan schweizarna får respass då tjeckerna äntligen vakande upp och lyckades slå Ryssland med 4-1 och därmed säkrade andraplatsen i gruppen. Ryssland slutade trea och Danmark fyra vilket innebär att de får möta USA respektive Kanada i kvartsfinalerna. De nordamerikanska lagen gjorde upp om gruppsegern igår i en dramatisk match där Kanada i sedvanlig stil smällde på allt som rörde sig och nötte ner sina motståndare effektivt över 60 minuter. USA kom tillbaka mot slutet men sett över hela matchen kan vi konstatera att Kanada på hemmaplan är livsfarliga, de vann rättvist med 5-3. De är storfavoriter till guldet och det blir svårt för något lag att matcha dem. Vi hoppas naturligtvis att Sverige ska kunna utmana men vägen dit blir lång: Finland väntar i en kvartsfinal. De slog Tyskland med 2-0 igår och blev därmed fyra i grupp A.

Så spelas kvartsfinalerna

Kvartsfinalerna spelas 2 januari, Sverige spelar kl 21 svensk tid:

USA – Ryssland
Sverige – Finland
Tjeckien – Slovakien
Kanada – Danmark

Förutom Kanada mot Danmark är det idel klassiska möten. Vi tippar att följande lag går vidare till semifinalerna: USA, Sverige, Tjeckien, Kanada.

Sportåret 2015

Sports

2014 är över och vi har summerat sportåret i ett tidigare inlägg. Nu är det dags att blicka framåt för att se vad 2015 har att erbjuda oss. Vi kan börja med junior-VM i ishockey som pågår för fullt borta i Kanada. Sedan har vi såklart den sedvanliga slutspelshockeyn: Swedish Hockey League, Stanley Cup, Champions Hockey League med flera turneringar ska avgöras. I de stora fotbollsligorna, till exempel Premier League, La Liga och Champions League, ska vinnare koras. Tyvärr är 2015 lite av ett mellanår då det gäller stora sportevenemang, vi får inte uppleva några olympiska spel eller stora fotbollsturneringar. Vi på Betbonus har dock skrapat fram russinen ur kakan:

Handbolls-VM

Det 24:e världsmästerskapet i handboll för herrar spelas i Qatar 17 januari – 1 februari. Sverige deltar i grupp C och får möta Frankrike, Algeriet, Tjeckien, Egypten och Island. De fyra främsta i gruppen går till slutspel. Den största snackisen innan turneringen har varit de skumma uttagningsreglerna där till exempel Tyskland fick ett “wildcard” till VM efter att ha misslyckats att kvalificera sig på egen hand. En smula märkligt kan man tycka, men tydligen kan man få en turneringsplats i en turnering baserat på gamla meriter..

VM i alpin sport

2-15 februari får vi uppleva en massa utförsåkning från vackra Vail/Beaver Creek i USA. Vi hoppas på några svenska medaljer och genombrott. Sara Hector tog till exempel sin första världscupseger i mellandagarna, det bådar gott inför världsmästerskapen.

VM i längdskidåkning

En av årets största idrottshändelser för svensk del. 18 februari – 1 mars samlas världens bästa längdskidåkare i Falun och gör upp om VM-medaljerna. Vi hoppas att Charlotte Kalla, som fick bragdguldet 2014, lyckas pricka in toppformen. Annars är det risk att det blir norsk dominans i spåren.

EM-kvalet i fotboll

Kvalet till Europamästerskapen i fotboll 2016 fortsätter. Det är do-or-die för Sverige som gäller efter en trög start: tre oavgjorda matcher och en seger. Det krävs fler trepoängare för Hamréns mannar för att vi ska få uppleva en trevlig EM-sommar i Frankrike 2016. Misslyckas Zlatan & c:o är det risk att vi får både en ny tränare och en återgång till spelsystemet 4-4-2 inför nästa kval.

U21-EM i fotboll

De svenska U21-herrarna gjorde en bragdvändning mot Frankrike i den avgörande playoffmatchen. Det belönades med en plats i Europamästerskapen 2015 som spelas i Tjeckien 17-30 juni. En bra placering där innebär en plats i olympiska spelen i Brasilien 2016.

VM i ishockey för damer

Dam-VM i ishockey spelas i Sverige 28 mars – 4 april. Vi hoppas på framgångar för damkronorna som har haft svårt att hävda sig internationellt efter framgångsåret 2006 med OS-silver i Turin. Vi förväntar oss minst ett brons på hemmaplan. Turneringen spelas i Malmö.

VM i ishockey för herrar

Hockey-VM 2015 spelas i Tjeckien 1-17 maj. Som vanligt hänger Sveriges insats på vilka NHL-proffs som ansluter till truppen och vi hoppas på en drös förstärkningar från Nordatlanten! Missa förresten inte avslutningen på Euro Hockey Tour som spelas i början på året.

Copa América

Sydamerikanska mästerskapen i fotboll spelas i år i Chile och det är en prestigefylld turnering där Argentina får anses vara favoriter efter VM-silvret 2014. Brasilien lär vara revanschsugna efter fiaskot på hemmaplan dock. Chile och Colombia är två andra starka kandidater. Hur det än slutar kommer vi att få njuta av en hel del spännande fotboll i sommar. Turneringen spelas 12 juni-4 juli.

VM i fotboll för damer

Mer fotboll i sommar: Sveriges damlag spelar VM i Kanada 6 juni-5 juli. Vi har fått en tuff lottning med bland annat USA i gruppen men det ska nog gå att traggla sig vidare till slutspel för Pia Sundhages trupp.

VM i friidrott

Världsmästerskapen i friidrott betyder spänning, världsrekord och tyvärr ett och annat dopingfall. Vi hoppas att det blir mest av de två första ingredienserna när världens bästa friidrottare gör upp om medaljerna i Kina 29 augusti – 6 september. Även om det svenska friidrottsundret lagt sig en smula hoppas vi på ett och annat genombrott för våra yngre deltagare och att de som varit med ett tag levererar som sig bör.

 VM i handboll för damer

2014 blev det en svensk bronsmedalj i Europamästerskapen, vi hoppas på fler medaljer i världsmästerskapen som spelas i Danmark i december.

Innebandy-VM för damer

Herrarna tog guld på hemmaplan 2014, nu är det dags för damerna att leverera i Finland 6-13 december.

Sportåret rullar på, häng med!

NHL Winter Classic 2015

Tonight it’s time for the 2015 version of the yearly outside hockey game in the NHL: Winter Classic. This year the two teams playing are Washington Capitals and Chicago Blackhawks. They play at the Nationals Park in Washington. It should be an exciting match-up with Washington’s Ovetjkin and Bäckström trying to get through the defenses of Chicago’s dynasty. Chicago recently won the Stanley Cup in 2010 and 2013.

Earlier Winter Classics

In its current form, the Winter Classic has been played since 2008:

2008 Buffalo Sabres 1-2 Pittsburgh Penguins (shootout)
2009 Chicago Blackhawks 4-6 Detroit Red Wings
2010 Boston Bruins 2-1 Philadelphia Flyers (sudden death)
2011 Pittsburgh Penguins 1-3 Washington Capitals
2012 Philadelphia Flyers 2-3 New York Rangers
2013 Moved to 2014 because of lockout
2014 Toronto Maple Leafs 3-2 Detroit Red Wings (shootout)

Road to the Winter Classic

Every year since 2011 HBO has made a documentary-series following the both teams participating in the Winter Classic. This year EPIX is making a similar series. Those of you that haven’t seen the earlier version of the series we can recommend it strongly! Do a Google or YouTube on 24/7: Road to the Winter Classic.

NHL Winter Classic 2015

Ikväll 18:30 svensk tid kan du se den återkommande utomhusmatchen i NHL: Winter Classic. Årets match spelas mellan Chicago Blackhawks och Washington Capitals på Nationals Park i Washington. Det blir säkert en spännande tillställning där Bäckström, Ovetjkin har hemmaplansfördel mot dynastin Blackhawks som vunnit Stanley Cup 2010 och 2013. Matchen går på TV10.

Tidigare Winter Classics

Winter Classic i dess nuvarande form har spelats sedan 2008. Så här har det gått:

2008 Buffalo Sabres 1-2 Pittsburgh Penguins (efter straffar)
2009 Chicago Blackhawks 4-6 Detroit Red Wings
2010 Boston Bruins 2-1 Philadelphia Flyers (sudden death)
2011 Pittsburgh Penguins 1-3 Washington Capitals
2012 Philadelphia Flyers 2-3 New York Rangers
2013 Flyttad t. 2014 på grund av lockout
2014 Toronto Maple Leafs 3-2 Detroit Red Wings (efter straffar)

Road to the Winter Classic

HBO har varje år sedan 2011 filmat en dokumentärserie som följer de båda lagen som ska spela den klassiska matchen. Serien heter “24/7: Road to the Winter Classic” och ger en inblick i både träning, match och vardag hos NHL-spelarna. I år gör EPIX en serie med samma tema. Ni som inte sett de tidigare dokumentärerna rekommenderas göra det!

Results, fifth day of the IIHF World Junior Championships

Two games were played in the IIHF World Junior Championships yesterday and here are the results:

Slovakia 5-2 Germany
Switzerland 3-4 Denmark (after shootouts)

Analysis of the fifth day

This is interesting for the development in both groups. In group A Finland and Germany will play for the last playoff spot where Sweden awaits after winning group B. In group B both Denmark and Switzerland have 4 points in 3rd and 4th place while Czech Republic is lagging behind, having only 1 point. The race for the last playoff spots are still open.

Day six:

Canada vs United States
Germany vs Finland
Switzerland vs Sweden
Russia vs Czech Republic

We’re looking forward to the rival meeting between the both north-atlantic teams, it will be a blast! Finland should beat Germany for the last playoff spot, if they can manage their nerves. Switzerland has everything to win against Sweden who is already the winner of group B. Russia wants to stay in second place in the group, to avoid USA or Canada in the quarterfinal. Czech Republic have to fight for their existence in the tournament. Many tight and uncertain games.

Results, fourth day of the IIHF World Junior Championships

Four games were played in the 2015 IIHF World Junior Championships yesterday and these are the results:

United States 3-0 Slovakia
Finland 1-4 Canada
Czech Republic 3-2 Denmark (overtime)
Sweden 3-2 Russia

Analysis of the fourth day:

While United States and Canada is steamrolling their opponents in group A, group B is tighter. We’re looking forward to the groupfinal between the both north-atlantic teams at new years eve.

Sweden managed to beat Russia after a dramatic third period. The swedes took the lead after the first period while Russia came back in the second period, scoring the equalizer. In the beginning of the third Russia’s Lechenko scored his second goal of the game which also Sweden’s Forsling did three minutes later. With 13 minutes left of the final period the game was a tie. Now a major-drama was unfolded with Russia almost getting the game-leading goal which led to the puck dancing on the goal-line before Swedish goalkeeper Söderström managed to cover it. The situation had to be reviewed by the goal-judge and it probably wasn’t an easy task since the puck almost crossed the goal-line twice. However, the result was a wash-out from the referee: no goal. Instead Sweden could score 3-2 a minute later. Hockey logic! The swedes managed to hold out the remainder of the period and is now heading towards the group win. That means they probably will meet Finland in the quarterfinal, a classic nordic rivalry!

Denmark has the chance to reach the quarterfinal at the expense of Czech Republic or Switzerland.

Day five:

Slovakia vs Germany
Switzerland vs Denmark

Slovakia should beat Germany while both Switzerland and Denmark have something to fight for in their game. It’s an interesting match-up since both teams rely on counterattacks, which works against “better” teams but seldom on teams that have less puck-possession.